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El sistema de seguridad administrado por Cal/OSHA en español, ofrece a las personas una serie de ventajas que vale la pena conocer. Sus normas son de obligatorio cumplimiento por parte de los empleadores y en beneficio de los trabajadores de California.

Con motivo de la pandemia de coronavirus COVID-19, esta agencia gubernamental ha creado una serie de instructivos de orientación para la protección y capacitación de los empleados.  Le conviene conocer y leer información precisa en español sobre Cal/OSHA y de ahí el motivo del siguiente artículo.

Nuestros abogados de compensación al trabajador en Los Ángeles son expertos en estos asuntos con más de 50 años de experiencia compartida. Ellos pueden ofrecerle orientación sobre cómo actuar en caso de lesiones por accidentes de trabajo o enfermedades profesionales.

La nueva normativa de Cal/OSHA en español

Cal/OSHA son las siglas de la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional. Este organismo estatal se encarga de velar por la salud y seguridad de los trabajadores en California. Pero también de los usuarios de ascensores, atracciones y tranvías.

Sus objetivos y funciones son:  

  • Establecer y hacer cumplir los estándares de seguridad en empresas y entidades públicas.
  • Brindar alcance, educación y asistencia.
  • Emitir permisos, licencias y certificaciones.
  • Realizar registros de usuarios y aprobaciones.

La seguridad laboral de California es reconocida a nivel nacional como la más completa. No por accidente administra el mayor plan estatal de OSHA en los EE.UU. Además, con regularidad sobrepasa sus propias metas de inspección.

normativa cal/osha en california

De esta manera, logra garantizar la protección de millones de trabajadores anualmente. Los más recientes datos de 2019 evidencian el formidable trabajo de Cal/OSHA:

  • La agencia realizó el mayor número de inspecciones en los Estados Unidos (7.571 en total sobre una meta de 7.540).
  • Encontró 18,896 peligros potenciales de accidentes laborales. Esto permitió la creación de condiciones de trabajo más seguras para unos 8.4 millones de empleados.
  • La ejecución de actividades de cumplimiento y divulgación de información tuvo un impacto positivo en su tasa de mortalidad. 
  • En 2018 se registró la tasa de mortalidad más baja del país con 2,3 por cada 100,000 trabajadores, superando el promedio nacional de 3,5 por cada 100.000 empleados a tiempo completo.

Nota. Cuando un trabajador siente que sus derechos han sido violados puede comunicarse con Cal/OSHA en español. La agencia está recibiendo actualmente denuncias relacionadas con medidas de protección contra COVID-19. 

¿Los servicios que presta Cal/OSHA en Español son solo para los trabajadores?

No. La agencia ofrece sus servicios de ayuda a trabajadores y empleadores por igual.

La agencia dispone de traductores para ayudar a los trabajadores hispanos o de otras nacionalidades que no hablen inglés.

  • Servicios para empleadores:
    • Notificaciones, publicaciones y mantenimiento de registros.
    • Servicios de consulta y programas de asociación.
    • Emisión de permisos, registros, certificaciones y licencias.
    • Pagos de facturas y multas.
    • Desarrollo de programas de prevención de lesiones y enfermedades.
    • Apelación de una acción de cumplimiento de Cal/OSHA.
    • Desarrollo de un plan de prevención de enfermedades causadas por el calor.
    • Presentación de una queja por represalias en el lugar de trabajo.
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Nuevos reglamentos de Cal/OSHA en español

La norma de Estándares de Temporales de Emergencia para COVID-19 (ETS en inglés), fue dictada en noviembre de 2020 para atender la emergencia generada por el virus de origen chino. Luego su contenido fue revisado en junio de 2021. 

Establece que los empleadores deben adoptar medidas preventivas para evitar la propagación de COVID-19 en sus lugares de trabajo. Es una norma aplicable a todos los trabajadores y lugares de trabajo de California.

La excepción por razones obvias, son los empleados que trabajan en remoto y quienes no tienen contacto con otras personas. Los estándares ETS son los siguientes: 

§3205. Prevención del COVID-19

Es el estándar más importante pues requiere la implementación de un Programa de Prevención de COVID-19 por escrito. La idea es que el programa se implemente en los lugares de trabajo e incluyan lo siguientes items:

1. Comunicación bidireccional entre empleadores y empleados para que los empleados:

  • Informen sobre síntomas de COVID-19, posibles contactos cercanos y de peligros asociados al virus.
  • Soliciten adaptaciones, sobre todo los empleados con mayor riesgo de contraer la enfermedad.
  • Proporcionen información relativa a las pruebas de COVID-19.
  • Proporcionen información acerca de los peligros de COVID-19, así como las políticas y procedimientos contra la enfermedad.

2. Identificación y evaluación de los peligros del virus:

  • Aprendan a evaluar los síntomas del COVID-19 en los empleados.
  • Desarrollen políticas y procedimientos para dar respuesta efectiva y oportuna a los casos detectados.
  • Realicen una evaluación integral del riesgo de la enfermedad en sus empresas.
  • Evalúen incorporar sistemas de ventilación interior con aire exterior adecuados.
  • Revisen las órdenes que deben aplicarse y las normas de orientación del Estado de California.
  •  Evalúen si los controles de prevención de COVID-19 que existen son suficientes.
  • Realicen inspecciones regulares sobre peligros de COVID-19 en su entorno y evalúen el cumplimiento de normas de prevención.

Tanto empleados como sus representantes autorizados pueden participar en este proceso. 

3. Los empleadores deben investigar y dar respuesta oportuna a los casos COVID-19 detectados:

  • Contar con un procedimiento de investigación de estos casos.
  • Averiguar los detalles de cada caso: cuándo comenzó, fuentes de contagio potenciales, primeros síntomas.
  • Notificar a los trabajadores y demás personas expuestas.
  • Aislar a los empleados expuestos y no vacunados.
  • Clasificar y agrupar a los empleados vacunados.
  • Mantener la confidencialidad de la información personal y los registros médicos.

4. Corrección de riesgos COVID-19. Adoptar políticas y procedimientos efectivos a fin de corregir los peligros existentes oportunamente, según su gravedad.

5. Capacitar e instruir a los empleados sobre los contagios: 

  • Cómo se transmite el virus.
  • Políticas y procedimientos sobre COVID-19.
  • Beneficios legales relacionados con la enfermedad.
  • Uso adecuado de mascarillas y respiradores. 
  • Medidas de higiene periódicas en el trabajo.
  • Medidas de prevención si presenta síntomas de COVID-19.
  • Importancia de vacunarse
  • Acceso a pruebas y a la vacunación.

6. Uso obligatorio de cubiertas faciales, disposición, cuidado y excepciones de uso.

7. Controles de ingeniería, administrativos y equipo de protección personal (EPP):

  • Ventilar al máximo los lugares de trabajo.  
  • Realizar labores de limpieza y desinfección permanentes.
  • Proporcionar a los empleados lavamanos cercanos. Usar jabones y desinfectantes.
  • Evaluar la necesidad de usar equipos de protección y proporcionarlos a los empleados.
  • Proporcione mascarillas y respiradores a los empleados cuando lo soliciten.
  • Hacer pruebas de COVID-19 sin costo.

8. Elaborar informes sobre casos. Mantener un registro del Programa de Prevención de COVID-19, reportar casos y brotes a los centros de salud locales.

9. Aislar a trabajadores con el virus y empleados que tuvieron contacto con personas contagiadas. Mantener los pagos de salarios y otros beneficios a los empleados enfermos.

10. Normas para volver al trabajo. Después de que los empleados enfermos hayan mejorado y las pruebas lo descarten, los empleados pueden regresar al trabajo.

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Nuestros abogados no cobran si no ganan el caso y podrán atenderlo sobre Cal/OSHA tanto en inglés como en español.

§3205.1. Múltiples infecciones por COVID-19 y brotes del virus

Aplica cuando existen tres o más casos COVID-19 en un grupo expuesto durante un período de 14 días. Si en los siguientes 14 días no se detectan nuevos casos el brote habrá terminado.

  1. Pruebas. Estas pruebas deben estar disponibles para los empleados del grupo expuesto sin costo alguno. Excepto que los empleados:
  • No hayan estado presentes en el lugar de trabajo.
  • Estén completamente vacunados y sin síntomas. 
  • No tengan síntomas después de haberse recuperado de COVID-19 recientemente.

Además, los empleadores deben tener disponibles las pruebas una semana más tarde. Después, cada semana luego de las primeras 2 pruebas.

  1. Seguir con los requisitos de la norma principal Sección 3205 y: 
  • Todos los empleados deben usar mascarillas faciales dentro de espacios interiores y en espacios libres con poca distancia.
  • Informar a los empleados que pueden solicitar un respirador si no están totalmente vacunados.
  • Evaluar e implementar el distanciamiento físico.
  1. Revisión del procedimiento completo:
  • Nuevos peligros o peligros latentes de COVID-19 por insuficiencia de ventilación, falta de distanciamiento físico, etc. 
  • Revisión cada 30 días de nuevos procedimientos en esa sección.
  • Implementación de cambios basados en investigación y revisión para reducir las posibilidades de transmisión.
  • Revisión de políticas, procedimientos y controles de Covid-19 que se consideren relevantes e implementar cambios.
  1. Ventilación:
  • Utilizar MERV 13 o un filtro de clasificación más alto que se adapte al actual sistema de ventilación.
  • Analizar si es necesario el uso de unidades de filtración HEPA portátiles o montadas.

§3205.2. Brotes mayores de COVID-19

Aplica cuando dentro de un grupo de empleados expuesto durante 30 días, existen 20 o más casos de COVID-19. El brote finaliza cuando durante un período de 14 días se detectan menos de tres casos positivos del virus.

  • Se requiere adicionalmente que las pruebas estén disponibles para todos en el grupo expuesto. Sin importar la frecuencia de vacunación de dos veces o más por semana según las recomendaciones sanitarias locales.
  • Proporcionar al grupo expuesto respiradores para uso voluntario. Evaluar la necesidad de cambios en el programa de protección respiratoria.
  • Implementar el distanciamiento físico cuando sea necesario si los empleados no usan mascarilla.
  • Instalar separadores sólidos y limpiables en cada estación de trabajo con distancia mínima de 6 pies.
  • Detener las operaciones o parte de ellas si no se corrigen los peligros existentes.
  • Usar cualquier otra medida de control que Cal/OSHA requiera por medio de la Emisión de Orden para Tomar Medidas Especiales.
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3205.3. Prevención de COVID-19 en viviendas proporcionados por el empleador

Las viviendas proporcionadas por el empleador deben contar con los siguientes requisitos:

  • Priorizar la asignación de empleados a grupos distintos que se mantienen separados de otros grupos.
  • Aumentar la entrada de aire exterior y la eficiencia del filtro. 
  • Proporcionar mascarillas faciales y recomendaciones de uso a todos los residentes.
  • Realizar labores de limpieza regulares en toda la casa para evitar infecciones y contagios de COVID-19.
  • Solicitar a residentes que reporten cualquier síntoma.
  • Adoptar procedimientos para la realización de pruebas a los residentes que hayan estado expuestos o presenten síntomas.
  • Aislar y poner en cuarentena los casos positivos de COVID-19 y otras personas expuestas.

Las excepciones para la aplicación de esta norma incluyen: 

  • Es un caso de emergencias.Viviendas donde todos los residentes están completamente vacunados o están contagiados de COVID-19.
  • Viviendas con un solo ocupante y empleados alojados que están cubiertos por la Norma de Enfermedades Transmisibles Aerosol (ATD) de Cal/OSHA.
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§3205.3. Prevención de COVID-19 en el transporte proporcionado por el empleador

La norma aplica a todos los empleadores que proporcionan a sus trabajadores transporte: 

  • Priorizar la asignación de trabajadores a grupos distintos que permanecen separados de otros grupos.
  • Proporcionar mascarillas dentro de los vehículos de ser necesario. 
  • Implementar procedimientos para detectar y excluir del servicio a conductores o pasajeros con síntomas del virus.
  • Limpiar y desinfectar con regularidad la unidad de transporte.
  • Mantener abiertas las ventanas abiertas excepto cuando el clima o las condiciones ambientales no lo permitan.
  • Proporcionar alcohol o gel para desinfectar las manos antes de entrar al vehículo y al salir.

Las excepciones a esta norma se presentan cuando:

  • El conductor y los pasajeros van al mismo lugar
  • El conductor viaja solo en el vehículo
  • Se trata de un caso de emergencia
  • Los empleados están vacunados totalmente o los cubre el estándar ATD.

¿Cómo presentar un reclamo de seguridad en el lugar de trabajo?

La Ley de Seguridad y Salud Ocupacional de California, reconoce dos derechos fundamentales para los empleados:

  1. El derecho a presentar un reclamo relacionado con riesgos de seguridad y salud laboral.
  2. El derecho a que sus nombres se mantengan en secreto, a menos que el reclamante diga lo contrario. 

Las instrucciones para presentar un reclamo ante este organismo público son las siguientes:

  • El reclamo puede ser presentado de tres maneras:
    • En persona ante la oficina de distrito de Cal/OSHA donde pueda hablar en español más cercana de la empresa;
    • Llamando por teléfono en horario laboral; o
    • Por correo electrónico al respectivo distrito.
  • Antes de presentar el reclamo trate de documentar de la mejor manera posible su queja:
    • Nombre, dirección y número de teléfono de la empresa.
    • Tipo de negocio.
    • Nombre y cargo del superior inmediato o dueño de la empresa.
    • Nombre, dirección, número de teléfono y correo electrónico del reclamante.
    • Descripción en detalle del peligro.
    • Especificar el lugar del peligro, en caso de que la empresa sea grande.
    • Tipo de operaciones, maquinarias, equipos y productos químicos utilizados en la empresa.
    • Tareas realizadas cerca del peligro.
    • Frecuencia y duración de las tareas.
    • Cantidad de turnos de trabajo, hora de inicio de cada turno y  turno específico donde hay peligro.
    • Número de trabajadores en la empresa y número de empleados expuestos al peligro. Especificar qué tan cercanos están los empleados del peligro.
    • Trabajadores lesionados o con síntomas causados por el peligro. Número de empleados lesionados o enfermos que han recibido tratamiento médico.
    • Cuánto tiempo tiene el peligro, desde cuándo lo sabe el empleador y si ha tratado de corregirlo.
    • Cuánto tiempo más se estima que continúe ese peligro presente.
    • Datos de contacto del representante sindical o de la unidad de negociación de los empleados.

Puede llamar a Cal/OSHA a través de 844 LABOR-DIR (o 1-844-522-6734) o escribir al correo electrónico: Infocons@dir.ca.gov para cualquier consulta sobre problemas de salud o condiciones de trabajo inseguras. Si tiene dudas para hablar en español sobre Cal/OSHA contacte con nuestros abogados latinos.

Se ha preguntado alguna vez ¿qué hacer ante un accidente de trabajo?

¿Quiénes no están amparados por la ley federal de OSHA?

Las excepciones a OSHA son las que se mencionan a continuación:

  • Trabajadores independientes.
  • Miembros de la familia inmediata del propietario de una granja donde no trabajan personas de afuera. 
  • Riesgos en el trabajo regulados por otra agencia federal.

¿Cal / OSHA me protege de represalias de los empleadores?

La ley de California protege a los trabajadores de represalias en el trabajo por ejercer sus derechos amparados por OSHA. 

En cualquiera de las siguientes situaciones los empleadores no podrán tomar represalias contra los empleados por quejas ante el empleador, Cal/OSHA u otras agencias del gobierno por:

  • Condiciones de trabajo no saludables o seguras.
  • Problemas ambientales.

Por esta razón ningún trabajador podrá ser transferido, ni negado un aumento salarial. Tampoco reducirse sus horas de trabajo, ser despedido o castigado de cualquier otra manera.

OSHA brinda ayuda a los empleados para que puedan ejercer sus derechos. Igualmente, los alienta a denunciar cualquier violación a estas normas en el lugar de trabajo.

Ahora que sabe qué es y cómo funciona Cal/OSHA, llámenos y le reservamos una consulta en español personalizada. Somos abogados de lesiones personales en Los Ángeles siempre dispuestos a ayudar a nuestros clientes.