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Seguramente ha sido víctima de negligencia odontológica y se ha preguntado cómo demandar a un dentista en California. Debe saber que nuestros abogados de lesiones personales en LA pueden ayudarle con este tipo de asuntos.

Llevamos más de 40 años litigando en las cortes estatales para recuperar daños causados por odontólogos y clínicas. Llame ahora y podremos revisar su caso sin ningún compromiso para usted. Somos abogados bilingües siempre atentos para servir.

Cómo demandar a un dentista en Los Ángeles y el resto de California en 2022 

Tristemente, California está entre los 5 estados con más casos de negligencias médicas. La realidad, es que mayoría de las personas evitan ir al dentista por temor o por las altas tarifas de este servicio clínico. Pero en algún momento deben hacerlo para chequeos de rutina necesarios, por dolencias y enfermedades o por malformaciones.

Sin embargo, no siempre todo sale como esperamos. No es raro entrar a una clínica odontológica con un simple dolor de muela y salir con un problema mayor. El riesgo de negligencia dental, así como el de negligencia médica está presente siempre.

Antes de explicar los pasos para demandar a un dentista en California, es necesario conocer sobre la ley de negligencia dental. El concepto de negligencia dental alude a la actuación de un dentista de manera poco razonable, según los estándares.

Para presentar una demanda contra un dentista, la víctima debe demostrar los daños causados como resultado de la atención recibida. 

Se necesita demostrar básicamente lo siguiente:

  • Hay una víctima de un procedimiento médico – odontológico.
  • El dentista / clínica tenía un deber de cuidado hacia el paciente.
  • El dentista / clínica violó ese deber de cuidado profesional hacia el cliente.
  • Como consecuencia del incumplimiento de su deber, la víctima sufrió lesiones y daños económicos.
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Pasos para demandar a un dentista en California

Como se dijo anteriormente, un buen abogado de negligencia dental antes de presentar una demanda para obtener compensación por daños, debe probar en la corte la negligencia profesional. 

Para ello, necesariamente deberá recopilar ciertas pruebas, incluyendo:

  • Registros médicos y dentales.
  • Historial clínico – odontológico de la víctima.
  • Consentimiento explícito informado del tratamiento.
  • Plan de tratamiento indicado por el dentista.
  • Informes odontológicos, exámenes y notas del tratamiento indicado.

Cuando el dentista no entrega estas pruebas, están incompletas o presentan algún tipo de inconsistencia, las probabilidades de ganar el caso aumentan.

Luego, su abogado de negligencia odontológica deberá seguir una serie de pasos que se mencionan a continuación:    

1. ¿Tiene un caso, una razón para demandar válida?

Es la primera pregunta que debe hacerse la víctima antes de pensar en llevar a juicio a un dentista. Especialmente en las demandas por negligencia, es crucial tener todos los elementos legales de convicción a mano. 

mala praxis dental en california

Algunos ejemplos de negligencia dental son los siguientes:

  • Falla en el diagnóstico. El dentista no fue capaz de diagnosticar una enfermedad, riesgo de lesión o daño, a pesar de su evidente existencia. Por ejemplo, pasar por alto daños en los nervios o signos de cáncer oral, que aumentan el problema.
  • Incumplimiento de los protocolos clínicos. El dentista no examinó de forma adecuada u oportuna al paciente siguiendo los protocolos de examen requeridos. Por ejemplo, no tomar radiografías para comprobar daños internos en dientes o boca.
  • Violación del consentimiento. El dentista continuó con un procedimiento o realizó un trabajo que no fue solicitado / aprobado por el paciente.
  • Problemas de anestesia. El dentista o sus ayudantes usaron muy poca o excesiva anestesia causando efectos secundarios al paciente. Incluye el uso de medicamentos (calmantes) no aprobados o perjudiciales como los opioides.
  • Tratamiento innecesario. Engañar al paciente con un tratamiento odontológico innecesario con el único fin de cobrarle más dinero. Por ejemplo:
    • Tratamiento de conducto.
    • Cirugía que no es necesaria.
    • Extraer un diente sano o que puede ser recuperado.
  • Discapacidad temporal / permanente por errores quirúrgicos. Por ejemplo:
    • Daño a los nervios y afectación del cerebro.
    • Lesiones en la boca con instrumental médico.
    • Infecciones por instrumental médico contaminado (VIH, Covid-19).
    • Pérdida de hueso y daños a encías.
    • Problemas en labios o lengua.

Hay otras acciones u omisiones que se consideran también casos de negligencia dental. La falta de supervisión de los procedimientos odontológicos o prácticas de los empleados de una clínica odontológica, por ejemplo. 

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2. ¿Es posible probar la negligencia dental?

En primer lugar hay que probar la existencia de una relación dentista – paciente. Esto puede ser probado mediante facturas médicas, informes del dentista, correos electrónicos y otros mensajes relacionados con consultas.

Una cosa es saber que hubo negligencia dental y otra probarla. Recuerde que el dentista o su compañía de seguros también tendrá el debido asesoramiento legal para evitar que la acusación prospere.

Además, no se sabe con certeza si el daño fue causado directamente por el dentista o por un producto defectuoso. Aun el dentista puede tener un argumento o explicación válida para explicar el problema.

En consecuencia, no se puede concluir a priori que el dentista efectivamente incurrió en negligencia dental. Es mediante los elementos de prueba mencionados anteriormente como un abogado de negligencia dental puede hacerlo. 

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3. Presentación de la demanda 

En los casos de negligencia dental es muy importante saber cuándo y cómo efectuar el procedimiento de demanda. Si tiene un caso, luego de consultarlo con un especialista, y cuenta con los elementos de prueba, hay que proceder.

El estatuto de limitaciones en California establece un plazo de tres años para presentar una demanda de negligencia dental. O, en el término de un año después de que la víctima descubriera la lesión. 

El plazo para los menores de 18 años es de tres años también. Pero si el menor tenía seis años al momento de la lesión, el plazo expira cuando el menor cumple 8 años. Después de ese lapso la víctima, cualquiera sea su edad, puede perder su derecho a demandar. 

Por lo tanto, mientras más rápido presente su demanda el caso podría tener mayores probabilidades de éxito. Si se espera mucho tiempo, el caso podría “enfriarse” y la situación cambiaría en contra del demandante.

Ya sea que decida demandar por su cuenta o contratar a un abogado que se encargue del proceso, es importante tener claro a quién se va a demandar. 

Excepciones al plazo fijado por el estatuto de limitaciones

La cuenta del lapso de limitaciones para emprender una acción por negligencia profesional contra un dentista puede suspenderse si:

  • El dentista o cualquier otro profesional cometió fraude. 
  • El dentista ocultó intencionalmente una infracción.
  • Se detecta un cuerpo extraño en el cuerpo de la víctima, sin ningún propósito o efecto terapéutico.
  • Los padres del menor se coluden con la aseguradora o el dentista para no demandar por negligencia en su nombre. 

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¿A quién demandar por un caso de negligencia dental?

La identificación del responsable de las lesiones o muerte de la víctima, es fundamental. No necesariamente tiene que ser el dentista, aunque en casi todos los casos es la figura central. 

Deberán analizarse muy bien las circunstancias del hecho y todas las partes que intervinieron en el caso. Entre los profesionales o empresas que pueden ser incluidas en una demanda de negligencia dental están:

  • Anestesiólogos
  • Asistentes dentales
  • Periodoncistas
  • Endodoncistas
  • Ortodoncistas
  • Cirujanos maxilofaciales
  • Farmacéuticos
  • Fabricantes de instrumental médico
  • Laboratorios médicos
  • Proveedores de insumos médico – odontológicos.

Al revisar el caso, el abogado de negligencia dental puede determinar quién o quiénes son los responsables. También la compensación a la que podría tener derecho después de presentar un reclamo o demanda. 

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Compensación por daños en casos de negligencia dental

Durante el proceso de demandar por lesiones personales al dentista en California, es muy importante asimismo determinar los daños. Estos daños resultantes de un servicio de atención dental deficiente, deben ser cuantificados.

Cada caso en particular tiene sus especificidades, por lo tanto también tienen un valor distinto para efectos de compensación. Desde luego que mientras más daños físicos y económicos haya causado el responsable, mayor debería ser la indemnización.

negligencia de un dentista en los ángeles

Generalmente, los daños más comunes relacionados con casos de negligencia dental son:

  • Pérdida de salarios pasados y futuros.
  • Pérdida de capacidad para generar ingresos.
  • Discapacidad para hablar, masticar o tragar.
  • Dolor y sufrimiento físico y emocional.
  • Pérdida del disfrute de la vida.
  • Desfiguración y cicatrización.
  • Tratamiento médico – odontológico actual y futuro.
  • Gastos médicos y gastos de bolsillo dentales.
  • Muerte injusta.

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¿Cuál es el pago promedio por mala praxis dental?

El pago promedio de una demanda por mala praxis dental en Estados Unidos es de $65,000. Esa es la cifra que maneja la compañía de seguros para médicos y dentistas, Medical Protective.

Puede ser más o menos, todo depende del caso, las circunstancias y la gravedad de las lesiones causadas.

Posibles defensas que puede invocar el profesional dental

En su defensa, un dentista y cualquier otro profesional de la odontología podrían defenderse alegando:  

  • Negligencia contributiva. Es decir, que el dentista actuó de forma irrazonable y contribuyó con la lesión. Vale decir, el paciente no tomó los medicamentos recetados, ingirió ciertas sustancias o comidas indebidas.
  • Negligencia comparativa. Si bien es cierto que el dentista causó un daño al paciente, también el paciente contribuyó con la lesión. Es decir que la culpa es compartida.
  • Estatuto de limitaciones. El reclamo o demanda no se presentó en el lapso reglamentario o no se llenaron los extremos de ley.

¿Cuánto tiempo puede demorar mi caso?

Todos los casos de negligencia médica, incluyendo los de negligencia dental suelen ser complicados. Las víctimas se enfrentan a menudo a personas con capacidad para pagar una buena defensa o hacerlo a través de sus compañías de seguros.

No son casos fáciles de ganar y pueden tomar meses o años resolverlos. La víctima debe saber que lidiará con ajustadores de seguros y abogados dispuestos a no pagar o minimizar su oferta.

Para esto aplican todo tipo de subterfugios dirigidos a cansar a la víctima y hacer que desista de sus aspiraciones de compensación. Pero eso no es posible si cuenta con una representación legal de calidad y experta.

En Abogadodeaccidentes.La somos expertos en negociación y buscamos todas las formas posibles de recuperar daños para nuestros clientes. Los acuerdos por negligencia dental generalmente involucran montos elevados.

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Si usted o un ser querido necesitan ser asesorados sobre cómo demandar a un dentista en California, llámenos ahora mismo. Nuestros abogados expertos en negligencia dental pueden revisar su caso y estimar la indemnización que le corresponde.