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¿Ha escuchado hablar alguna vez sobre la ley del buen samaritano en Estados Unidos? En este artículo explicamos en detalle de qué se trata y cómo puede ayudar a las personas en California. 

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Ley del buen samaritano en 2021 en California, Estados Unidos

La ley del buen samaritano en California está diseñada para proteger a las personas de responsabilidad civil cuando, de buena fe y sin buscar compensación, ayudan a otras personas brindándole atención médica de emergencia o no en el lugar de un accidente.

Está ley establecida en el Código de Salud y Seguridad 1799.102 HS, originalmente se aplicaba sólo a la atención médica. Después de la reforma de 2009, también incluye otros tipos de atención no médica. 

La protección contra daños o responsabilidad civil que proporciona esta ley, establece daños compensatorios y punitivos. No contempla casos de negligencia grave ni conducta intencional.

ayuda después de sufrir un accidente

Algunas personas que brindan apoyo o primeros auxilios a otras se ven involucradas en problemas legales. Por eso, muchas personas se abstienen de hacerlo porque pueden ser responsables de los daños que resulten de su actuación.

Cuando esto ocurre, es necesario tener a un buen abogado de casos de buen samaritano para asesoramiento y defensa. De lo contrario, pueden verse envueltas en un procedimiento civil o penal que no quieren tener.

Ejemplos de buen samaritano

Buen samaritano significa ayudar a otro en caso de necesidad o emergencia. Aquí se incluye todo tipo de actos conducentes a prestar ayuda al prójimo:

  • Auxiliar a un peatón arrollado en la vía pública e intentar estabilizarlo. 
  • Ayudar a un  conductor herido en un accidente automovilístico a salir del auto.
  • Sacar del agua a una persona que se está ahogando.
  • Prestar primeros auxilios a un compañero de trabajo que ha sufrido una caída desde una escalera.

¿Cuando la ley del buen samaritano de California protege a una persona?

Según el Código de Salud de California (HSC 1799.102), ninguna persona que preste atención de emergencia puede ser responsable de los daños civiles resultantes de su ayuda si: 

  • Actuó de  buena fe y no a cambio de obtener compensación.
  • Brindó a la persona atención médica de emergencia o atención no médica.
  • La atención fue proporcionada en el lugar del accidente o emergencia (fuera del hospital o sala de cuidados).

La ley del buen samaritano en Estados Unidos busca proteger a quienes ayudan a otras sin estar capacitadas para hacerlo. Las alienta a ofrecerse como voluntarias en situaciones de emergencia. 

¿A qué se denomina daños civiles?

Están referidos a los daños de carácter económico que una persona puede obtener en una demanda civil por lesiones. Aparte de los daños compensatorios (salarios, ingresos, gastos médicos, dolor y sufrimiento, etc.) se incluyen los daños punitivos. 

Estos daños contemplados en el Código Civil de California §3294, buscan castigar o reprender la mala conducta del acusado. Los daños punitivos dependen de la capacidad de pago del acusado y se suman a los daños compensatorios.

buen samaritano en california

Sin embargo, la ley no hace mención sobre la responsabilidad penal del buen samaritano. De modo que, en teoría, una persona acusada de daños luego de prestar ayuda a otra podría enfrentar cargos penales.

Los cargos previstos en la ley son clasificados como: 

  • Infracción (violación de la ley pero no delito).
  • Delito menor (conlleva una sentencia menor de un año).
  • Delito grave, según los cargos y el delito cometido, (sentencia de más de un año de prisión).

En casos de drogas por posesión o consumo, la responsabilidad penal se extiende a las personas que son atendidas. En una situación de emergencia por sobredosis, por ejemplo. 

Tampoco exonera de responsabilidad penal a quien ayuda a una persona pero después la roba.

¿Qué ocurre con los casos de negligencia grave y mala conducta intencional?

La ley del buen samaritano en Estados Unidos tampoco contempla los casos de negligencia grave, dolo o sin sentido . La protección contra la responsabilidad civil prevista en HSC 1799.102 (b) (2), no aplica cuando son daños como resultado de:

«Un acto u omisión que constituya negligencia grave o mala conducta intencional o lasciva». 

Se considera “negligencia  grave ” todo acto que falte al deber de cuidado de algunas personas con otras. Por ejemplo, un conductor de autobús con los pasajeros u otros conductores o un médico con sus pacientes.

La negligencia grave se define como:

  • Falta de atención; o 
  • Desviación extrema de lo que haría una persona razonablemente cuidadosa en una situación similar para evitar daños a otros.
  • Es más lesiva que la negligencia ordinaria, pero menos grave que la imprudencia.

En cambio la mala conducta intencional o lasciva, se considera una forma agravada de negligencia y está relacionada con: 

  • Indiferencia intencional o imprudencia con la seguridad de otros; y/o
  • Desprecio total e intencional de un deber de cuidado para la seguridad de la propiedad de los demás.

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¿Qué es la atención médica de emergencia?

El fallo del Tribunal de Apelación de California del 21 de marzo de 2007, dictaminó que solamente quienes proporcionan “atención médica de emergencia” estaban protegidos contra daños civiles.

El concepto de atención médica de emergencia hace alusión a la ayuda que se presta a una persona en peligro en la escena de un accidente. Ya sea por parte de un profesional de la medicina o cualquier otra persona entrenada.

Este fallo fue emitido en el caso de la rescatadora laica Lisa Torti, quien sacó a Alexandra van Horn de su automóvil, después de sufrir un accidente. Torti creyó que el auto estaba a punto de incendiarse y la víctima corría grave peligro dentro de él. 

Entonces, al sacar a van Horn del vehículo quedó paralizada. Los abogados de la víctima alegaron que Torti causó las lesiones que dejaron a van Horn paralítica. En consecuencia, habría sido mejor que llamara a los paramédicos y esperara.

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La Ley del buen samaritano casi se anula

De acuerdo con el fallo del tribunal, el concepto de “atención médica de emergencia” no incluía acciones de rescate. Únicamente, aquellas relacionadas con asistencia médica. Por lo tanto, Lisa Torti debía ser condenada.

Luego de escuchar los argumentos, la Corte Suprema de California dio la razón a la corte de apelaciones. El fallo del tribunal no fue unánime, quedó 4 a 3. Así van Horn pudo demandar a la rescatista, Lisa Torti.

Los 3 jueces que estuvieron en desacuerdo con la decisión, expresaron que aunque Torti pudo haber cometido errores graves durante el rescate, no veían razón ninguna para reinterpretar la ley.

Este caso puso en peligro la ley del buen samaritano de California. Después de la sentencia del tribunal nadie iba a querer ayudar a otra persona en una emergencia. 

Ante las limitaciones de la ley, los legisladores en 2009 entonces ampliaron la protección. Ahora se protege también a quienes brindan atención no médica. En otras palabras, cualquier persona sin entrenamiento ninguno en primeros auxilios o atención médica. 

Estatuto actual de la ley del buen samaritano

Después de un amplio debate en el estado, la ley del buen samaritano quedó reformada en los siguientes términos:

«Ninguna persona que de buena fe, y no por compensación, presta atención o asistencia médica o no médica de emergencia en el lugar de una emergencia será responsable de los daños civiles resultantes de cualquier acto u omisión que un acto u omisión que constituya una negligencia grave o una mala conducta deliberada o sin sentido».

La Ley del buen samaritano AB- 472 de California relativa a las sustancias controladas, es similar. Establece que no será considerado delito ayudar / llamar al 911 para salvar a personas que experimentan una sobredosis de droga.

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¿Cuáles son los vacíos legales de la Ley de buen samaritano de California?

A pesar de la reforma de ley del buen samaritano de California en 2009, todavía hay puntos no resueltos en esta legislación. La ley no ha definido lo que es la “negligencia grave” sino que su significado es interpretado por los tribunales.

No hay precisión sobre si ayudar a una persona o no en ciertas situaciones puede llegar a ser considerado imprudencia o negligencia grave. En general, solo se sabe que una persona que ayuda a otra en la escena de un accidente no es civilmente responsable.

¿Qué diferencias hay entre la Ley del buen samaritano de California con la de otros estados?

En todos los estados del país y en el Distrito de Columbia hay leyes del buen samaritano. Solo que estas se diferencian entre sí en varios aspectos como los siguientes:

  • A quién protegen específicamente (personas comunes, médicos, paramédicos, socorristas) y en qué circunstancias.
  • Si la persona se encuentra o no en peligro inminente de muerte o lesión.
  • Reportes de casos de sobredosis de droga. 

Estas son leyes estatales, no federales. Por lo tanto, no protegen a las personas que ayudan a otras de responsabilidad en una demanda federal civil.

En Estados como Louisiana, Minnesota, Vermont y Rhode Island, las leyes del buen samaritano castigan a quienes no actúan. Es decir, si un transeúnte observa un accidente cerca y no presta ayuda de emergencia a las víctimas, será considerado responsable.

Si está en Minnesota y no provee asistencia debida a otra persona en peligro, se considera un delito menor. La sanción por este motivo es una multa de hasta $300. 

En cambio, la ley del buen samaritano de California no contempla ninguna sanción para quien no presta ayuda. Tampoco para los médicos que se nieguen a actuar en estos casos.

¿Qué hacer en un caso de emergencia sin violar la ley?

En algún momento podemos enfrentar una situación en la que una persona necesita de nuestra ayuda o viceversa. Ya sea porque sufrimos un accidente automovilístico con lesiones o por un simple resbalón y caída en las calles de Los Ángeles.

Prestar los “primeros auxilios” a una persona después de un accidente o situación de emergencia, es crucial. Puede ser la diferencia entre la vida o la muerte. Pero también puede significar un verdadero dolor de cabeza cuando las cosas se complican.

Para ser un buen samaritano es importante conocer la ley y saber cómo ayudar de la mejor manera. La Universidad de California, Los Ángeles (UCLA) recomienda en estos casos:

  • Obtener el consentimiento de la persona para prestarle ayuda. Si es menor de edad, el consentimiento de los padres. De lo contrario, la ley del buen samaritano no aplica.
  • Tener el cuidado suficiente con la víctima para no lesionarla más o causarse daño a sí mismos.
  • Usar implementos de seguridad para evitar infecciones. 
  • Llamar al 911 y pedir ayuda para la víctima. 
  • Si es posible reportar el caso con nombre y apellido de la persona, dirección del accidente o sitio de la emergencia.
  • Usar guantes para evitar contacto con sangre u otros fluidos.
  • Cuando la persona a la que se presta ayuda está bajo efectos del alcohol o drogas, el consentimiento es implícito. 

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