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Existen diversas enfermedades profesionales, pero 10 de ellas están entre las más comunes. En este artículo explicamos en detalle cuáles son y cómo obtener compensación de los trabajadores en Los Ángeles si usted sufre alguna. 

Nuestros abogados en Los Ángeles de lesiones personales y enfermedades profesionales tienen una vasta experiencia en estos casos. Durante más de 40 años han representado a trabajadores lesionados con problemas en sus trabajos. 

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Las 10 enfermedades profesionales más comunes de 2021 en California

Las enfermedades profesionales son aquellas asociadas a cualquier actividad laboral en particular. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la exposición a peligros en el lugar de trabajo es la principal causa de las enfermedades profesionales. 

Se sabe que las condiciones de trabajo son un factor determinante en el desarrollo de este tipo de enfermedades. En California la 10 enfermedades profesionales más comunes reconocidas por la Organización Mundial del Trabajo son:

1. Pérdida de la audición 

perdida de la audición entre las enfermedades profesionales más comunes

Es una enfermedad que desarrolla o padece la persona por diferentes causas. Consiste en la incapacidad parcial o total de escuchar y puede ser derivada por causas:

  • Congénitas o naturales (con la edad).
  • Deterioro del sentido de la audición por enfermedad, ruidos fuertes / constantes, accidentes / traumatismos, agentes químicos asfixiantes y el calor.

Está considerada la enfermedad ocupacional más frecuente en California y los Estados Unidos. Tanto así que a menudo es aceptada como una consecuencia “normal” del empleo. 

En el país alrededor de 30 millones de trabajadores están expuestos a ruidos peligrosos. Mientras otros 9 millones se exponen diariamente a agentes que causan traumatismos del oído. 

La pérdida de audición también afecta la vida diaria de las personas, tanto en el plano personal como laboral. Su capacidad de comunicación con los demás, se ve limitada lo que a su vez genera una discapacidad. 

Aunque en la actualidad existen dispositivos y hasta cirugías que permiten a la persona recobrar la audición con ciertas limitaciones, no es lo mismo.

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2. Enfermedades infecciosas

enfermedades infecciosas

Son aquellas causadas fundamentalmente por la exposición del trabajador a agentes biológicos como bacterias, hongos, virus y parásitos. Incluyen enfermedades como:

  • Tuberculosis (TB).
  • Virus de la hepatitis B y C.
  • Virus de la inmunodeficiencia humana (VIH).
  • Variantes del Covid-19.

Hay un debate actual en torno a la inclusión del coronavirus covid-19 y sus variantes entre las enfermedades infecciosas laborales.

  • Estas enfermedades se transmiten de una persona a otra y de animales a personas.  Igualmente de la madre hacia el feto.
  • Pueden ser transmitidas por vía oral y la mucosa nasal. También por exposición de los ojos y a través de la sangre (pinchazos con agujas).  
  • Los trabajadores de la salud están entre los de mayor el riesgo de contraer algunas de estas enfermedades por contagios. 
  • Igualmente, otros grupos de trabajadores de sectores distintos están expuestos como trabajadores de servicios sociales y personal penitenciario, entre otros. 

El Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH), publicó en 2019 un estudio sobre las investigaciones de enfermedades infecciosas en los lugares de trabajo de los EE.UU. Su objetivo del estudio era comprender mejor:

  • La variedad de casos existentes en el país.
  • Los factores de riesgo para los trabajadores
  • Las formas de prevenir la transmisión de enfermedades infecciosas en el trabajo.

3. Trastornos musculoesqueléticos (TME)

trastornos musculoesqueléticos

Este tipo de enfermedades profesionales son muy frecuentes en casi todos los lugares de trabajo, incluyendo las oficinas. Según la OSHA, la mayoría de estos trastornos relacionados con el trabajo son causados principalmente por:

  • Movimientos repetitivos.
  • Posiciones incómodas.
  • Manipulación de cargas.
  • Trabajo excesivo.
  • Falta de descanso.

El cuerpo se lesiona por el uso inadecuado o excesivo de músculos, tendones y ligamentos durante la realización de tareas. A menudo en posiciones incómodas o en labores frecuentes que con el tiempo generan dolor y lesiones.

Los trastornos multiesqueléticos llamados también lesiones ergonómicas, provocan enfermedades o lesiones como:

  • Síndrome del túnel carpiano. 
  • Tendinitis del manguito rotador.
  • Lumbalgia.
  • Nervios pinzados de la columna.
  • Dolor de espalda crónico.
  • Epicondilitis.
  • Bursitis.
  • Hernias y lesiones articulares.
  • Lesiones en las piernas y el tobillo.
  • Lesiones de hombro y espalda.

Datos recopilados por el NIOSH indican que los trabajadores más afectados son:

  • Conductores de autobuses de tránsito e interurbanos.
  • Bomberos.
  • Técnicos de emergencias médicas y paramédicos.
  • Enfermeras y auxiliares de enfermería.
  • Vendedores de boletería de transporte y agentes de viaje.
  • Trabajadores de mantenimiento de carreteras.
  • Instaladores y reparadores de equipos de telecomunicaciones.
  • Obreros y manipuladores de mercancías, existencias y materiales.

4. Estrés y trastornos de salud mental 

estrés entre las 10 enfermedades profesionales más frecuentes

Últimamente los trastornos de salud mental están siendo considerados como enfermedades profesionales en determinados contextos. Principalmente, el trastorno por estrés postraumático (TEPT) que afecta a ciertos trabajadores sometidos a estrés permanente:

  • Personal militar y policial.
  • Trabajadores sanitarios.
  • Personal de bomberos.
  • Personal de primeros auxilios / ambulancia.
  • Reporteros o corresponsales de guerra.

Diversos estudios señalan que estos problemas de salud mental son causados por las presiones y los temores ocupacionales. Estas enfermedades han venido en aumento constante en las últimas décadas.

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5. Síndrome del túnel carpiano (CTS)

síndrome del túnel carpiano

Esta enfermedad o lesión consiste en la compresión del nervio mediano ubicado dentro del túnel carpiano. Comprende un pequeño canal conformado por huesos y ligamentos que conectan al brazo con la mano. 

La persona siente un dolor intenso y debilitante, como resultado de la inflamación de los tendones que cubren el túnel carpiano. A medida que la compresión sobre el nervio aumenta el dolor es más intenso y constante.

El síndrome del túnel carpiano es una enfermedad progresiva. Es decir, aumenta con el tiempo y genera más dolor e incapacidad en el trabajador para usar la mano correctamente. Se desarrolla por trabajos repetitivos. 

No hay un solo tipo de empleo o tarea que cause ésta enfermedad. Aunque los empleados que suelen ser más afectados o propensos a desarrollar la enfermedad son: 

  • Secretarias y otros trabajadores de oficina, incluyendo a escritores.
  • Empleados de talleres mecánicos.
  • Costureras / sastres.
  • Trabajadores de líneas de montaje.
  • Trabajadores de la construcción.
  • Trabajadores agrícolas y otros.
  • Jardineros y pintores.

6. Cáncer

cáncer

Comprende un grupo de enfermedades caracterizadas por el crecimiento descontrolado de células malignas, causado por factores externos e internos. Entre los cánceres más comunes relacionados con el trabajo están en el siguiente orden:

  • Cáncer de pulmón
  • Mesotelioma (tejido que cubre los órganos internos)
  • Cáncer de vejiga 
  • Leucemia       
  • Laríngea         
  • Cáncer de piel (no melanoma)  
  • Nasosinusal y nasofaríngeo   
  • Riñón
  • Mamas
  • Hígado

Muchos de estos tipos de cáncer están relacionados con el asbesto y estar en contacto permanente con ciertos productos químicos. Cifras del hospital Johns Hopkins indican que:

  • Las muertes por cáncer han aumentado a más de 600.000 cada año en EE.UU. Sin embargo, se espera que para 2024 unos 20 millones de personas hayan sobrevivido a esta enfermedad.
  • Por cada 100 empleados, el 5% de la fuerza laboral tendrá antecedentes de cáncer. Otro 27,1% de los empleados estará en tratamiento para el cáncer en algún momento de su vida. 
  • Hay un aumento de la incidencia de cáncer en el país. Desde 2017, 1 de cada 2 hombres y 1/3 de las mujeres son diagnosticados con una forma de cáncer potencialmente mortal. 

Recuerde que trabajamos con tarifas de contingencia y por tanto, somos abogados que no cobran si no ganan el caso.

7. Enfermedades respiratorias

enfermedades respiratorias

Otras de las 10 enfermedades profesionales más comunes en los EE.UU son las enfermedades respiratorias. Incluye el asma, las enfermedades pulmonares ocupacionales y las enfermedades pulmonares obstructivas crónicas (EPOC). 

El asma es una inflamación crónica de las vías respiratorias. Se caracteriza por episodios de problemas respiratorios reversibles causados por el estrechamiento y obstrucción de las vías respiratorias. 

La EPOC, por otra parte, es una enfermedad prevenible y tratable. Su principal característica es la limitación del flujo de aire que entra a los pulmones. Está asociada a una respuesta inflamatoria anormal de los pulmones al ser expuestos a humo del cigarrillo y otros agentes.

La OIT clasifica el asma relacionada con el trabajo entre las enfermedades causadas por agentes irritantes o sensibilizantes. Además del asma y las EPOC, otras enfermedades respiratorias frecuentes entre los trabajadores son:

  • Cáncer de pulmón
  • Bronquitis crónica
  • Neumonía
  • Enfisema
  • Fibrosis quística / bronquiectasia
  • Derrame pleural
  • Faringitis
  • Mesotelioma
  • Neumonitis
  • Tuberculosis
  • Silicosis

8. Enfermedad de la piel

enfermedad de la piel

Estos trastornos pueden ser causados por la exposición del trabajador a sustancias químicas peligrosas y agresivas o al sol. Sobre todo, los trabajadores que trabajan al aire libre durante períodos muy prolongados.

Las enfermedades ocupacionales de la piel comprenden a un amplio grupo de trabajadores como:

  • Obreros de la construcción.
  • Limpiadores y pintores.
  • Trabajadores agrícolas.
  • Mecánicos.
  • Distribución de alimentos.
  • Trabajadores de la industria cosmética.

Estas personas están a menudo expuestos a sustancias químicas y a los rayos ultravioleta que pueden causar:

  • Eczema
  • Cáncer de piel
  • Dermatitis de contacto
  • Infecciones de la piel
  • Acné y foliculitis
  • Erupciones e inflamaciones
  • Úlceras

Según el NIOSH alrededor de 13 millones de trabajadores estadounidenses están expuestos a sustancias químicas con riesgo potencial de desarrollar enfermedades de la piel. Este riesgo se incrementa cuando el trabajador entra en contacto con tales sustancias por:

  • Inmersión.
  • Tocar herramientas o superficies contaminadas.
  • Vestir prendas contaminadas.
  • Recibir salpicaduras en la piel. 

9. Envenenamiento por radiación

radiación entre enfermedades laborales

La exposición a la radiación tiene efectos muy peligrosos sobre la salud de los trabajadores. Los empleados de hospitales (radiólogos) y los trabajadores de la industria de la radiación, están en el grupo de riesgo.

Radiación ionizante con rayos alfa, beta, gamma o rayos X o partículas radioactivas, puede afectar las células del organismo. Si la exposición se prolonga y el trabajador no es tratado a tiempo los daños pueden ser permanentes e irreversibles.

El envenenamiento por radiación provoca: 

  • Quemaduras en la piel.
  • Síndrome de radiación aguda.
  • Cáncer. 
  • Enfermedades cardiovasculares.

Una persona se puede enfermar por exposición externa o interna a la radiación. La radiación ingresa al cuerpo al comer, beber, respirar o inyectarse. Especialmente en ciertos procedimientos médicos reñidos con la ética profesional (Visite nuestra sección de abogados de mala praxis médica en Los Ángeles para más información). 

También durante la realización de pruebas de imágenes (resonancia magnética, rayos X) por equipos o productos defectuosos.

Otros tipos de envenenamiento que puede sufrir el trabajador son por exposición a plaguicidas y a metales pesados (plomo, mercurio, cromo, cobre, níquel).

10. Otras enfermedades

otras enfermedades profesionales

Nistagmus del minero

Es una patología que afecta los ojos de los trabajadores de las minas. Esta enfermedad es poco común y provoca el movimiento involuntario y constante de los ojos. 

La persona que padece esta enfermedad presenta los siguientes síntomas:

  • Problemas de visión y sensibilidad a la luz.
  • Dificultad para ver en la oscuridad y mantener la cabeza baja.
  • Mareos.
  • Sensación de temblor en el entorno.

Trastornos de la voz

Afecta principalmente a docentes, locutores y trabajadores de tiendas que pasan muchas horas hablando. El uso excesivo de la voz puede causar cansancio y desgaste que resulta en trastornos de tipo foniátrico:

  • Laringitis.
  • Pólipos o nódulos en las cuerdas vocales.

Los síntomas asociados a estas alteraciones son: 

  • Ronquera y disminución de intensidad de la voz
  • Escozor, tos o quemazón.
  • Dolor en la zona faringe-traqueal. 
  • Falta de aire al hablar.
  • Pérdida de voz (afonía).

¿El covid-19 puede considerarse una enfermedad ocupacional?

El coronavirus 2019 (COVID-19), es una de las peores enfermedades infecciosas emergentes en el mundo. Sobre el tema, se pueden hacer algunas consideraciones:

  • Algunos sectores científicos la consideran una enfermedad profesional, ya que los trabajadores pueden contagiarse en sus lugares de trabajo.
  • Los trabajadores de la salud quizás son los más propensos, aunque en realidad cualquiera está expuesto al letal virus. 
  • Millones de trabajadores en los EE.UU y el mundo entero se han contagiado en el trabajo. Hasta agosto de 2021, en EE.UU. murieron 633,000 personas de un total de 38,4 millones de casos positivos.
  • Las altas tasas de mortalidad en EE.UU llevaron al gobierno federal y a los estados a adoptar una serie de medidas preventivas. Incluso, la vacunación obligatoria para los trabajadores es objeto de un fuerte debate actualmente.
  • Aún la OIT y la OMS no han declarado al COVID-19 como una enfermedad ocupacional. 

Seguramente serán profundizados los estudios acerca de la relación del virus con las actividades laborales. Sea o no una enfermedad profesional, el COVID-19 está teniendo un impacto muy alto entre las empresas y los trabajadores. 

Según el informe McKinsey, las enfermedades asociadas al virus de origen chino están lejos de terminar. La aparición de la variante Delta y otras que posiblemente surjan en el futuro, siguen prolongando el retorno a la normalidad.

¿Fui despedido por notificar una enfermedad de trabajo, qué hago?

Los empleadores que toman represalias contra los trabajadores o los despiden por presentar un reclamo violan la ley. Afortunadamente, todos los trabajadores de California están amparados por la ley de compensación laboral.

Si usted fue despedido de su trabajo por presentar un reclamo o notificar una enfermedad profesional tiene derecho a quejarse:

  • Puede denunciar ante el Grupo de Trabajo de Aplicación del Trabajo (LETF); o
  • Contratar al mejor abogado de compensación de los trabajadores de Los Ángeles. 

En Abogadodeaccidentes.La podemos encargarnos de su caso después de revisarlo y saber cuáles son sus opciones legales. Si llama ahora mismo, obtendrá una consulta profesional sin compromiso donde despejaremos todas sus dudas.

Causas de las enfermedades profesionales

Algunas de estas 10 enfermedades profesionales más comunes las pueden causar agentes:

  • Químicos
  • Físicos
  • Biológicos
  • Carcinógenos

Las enfermedades desarrolladas por los trabajadores se deben a condiciones laborales de carácter:

  • Físico: vibraciones por equipos de trabajo, ruidos, inhalación de humo o gases, altas o bajas temperatura, etc.
  • Ergonómico: movimientos repetitivos, mala posición sentado o de pie durante muchas horas o llevar cargas pesadas
  • Psicosocial: constante estrés, alto volumen de trabajo, etc.

Ley de seguridad y Salud Ocupacional de los Estados Unidos

Las actividades laborales privadas en Estados Unidos están reguladas por la Ley de Seguridad y Salud Ocupacional. Es administrada por la OSHA, que establece una serie de pautas y condiciones de seguridad para evitar las enfermedades profesionales.

Sin embargo, millones de trabajadores en los Estados Unidos siguen desarrollando este tipo de enfermedades. En parte, debido al incumplimiento de las normas de seguridad industrial y el establecimiento de entornos laborales más sanos. 

Los empleadores están obligados a proporcionar al trabajador un lugar de trabajo libre de peligros graves reconocidos. Tal como lo establece la Ley OSH, que también administra un programa de Protección de Denunciantes.

Dicho programa busca asegurar que el empleador no tome represalias como el despido de trabajadores que:

  • Reportan una lesión por accidente de trabajo.
  • Expresan preocupaciones relacionadas con su seguridad laboral; o
  • Denuncian cualquier otra actividad protegida.

Si contrajo cualquiera de las 10 enfermedades profesionales más comunes en su trabajo y tiene problemas para obtener compensación, podemos ayudarle. Nuestros abogados de enfermedades de trabajo, Ramiro J. Lluis y David A. Lluis, están considerados los mejores del área. !Llame ahora y podremos revisar su caso en una consulta inicial sin costo para usted!