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Cómo calcular la compensación por accidente de auto en California en 2021

Cuando las personas sufren un accidente automovilístico, las facturas de gastos médicos y gastos del hogar se acumulan rápidamente. Esto es por varias razones:

  • Los gastos médicos suelen ser elevados.
  • Los daños a la propiedad deben ser reparados.
  • La interrupción del trabajo provoca una pérdida de ingresos inmediata.

Por ello, es muy importante saber cuánto dinero puede obtener después de un accidente automovilístico. Aunque no existen fórmulas estandarizadas para determinar el monto de compensación que puede ser recuperado. 

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Sin embargo,  es posible hacer algunas estimaciones. Aquí trataremos de mostrarle un panorama amplio sobre este punto. 

Las compañías de seguros calculan de diversas formas el valor de las lesiones personales. Se valen de varios métodos para determinar cuánto pagar por los daños económicos y no económicos en cada siniestro.

Métodos para calcular el valor de una reclamación

Las dos fórmulas o métodos más utilizados para calcular el valor de un reclamo en un accidente de carro son:

1. Método multiplicador

Generalmente, los abogados de choques de carros multiplican los daños reales por tres. Así obtienen un monto en dólares razonable para los daños reclamados. 

Por ejemplo, si los gastos médicos suman $6.000 y el salario perdido fuera de $1.500, la multiplicación de $7.500 por tres daría un total de $22.500.

A continuación algunas consideraciones sobre este método:

  • Las compañías de seguros no siempre aceptan de buena gana este método. Al contrario, pueden intentar reconocer menos beneficios compensatorios a las víctimas.
  • Actualmente, existen programas de computación para calcular los beneficios en los que casi siempre el monto del reclamo es subestimado.
  • El multiplicador siempre dependerá de:
  • No es lo mismo, sufrir una fractura de cráneo que una fractura de tibia. La primera lesión requiere de cirugías más delicadas y un tiempo de recuperación más prolongado que la segunda. 
  • Por otro lado, están las circunstancias agravantes. Si el accidente fue provocado por un conductor ebrio / sin licencia o un conductor legal en sus cabales. En el primer caso el multiplicador se puede elevar considerablemente.

Diferencias para calcular pagos de accidentes con y sin lesiones 

  • El multiplicador para un accidente grave con lesiones puede ser de 3 o 4 veces el monto. 
  • En cambio, el de un accidente con daños materiales (abollamiento de la cajuela del auto), apenas de 1 o 2. 
  • Todo dependerá de las circunstancias y del accidente propiamente. 
  • Si el demandante tuvo parte la culpa del accidente, esto también se contabiliza para disminuir el multiplicador.

Las compañías de seguro revisan también el tipo de tratamiento exigido a la hora de considerar la compensación. 

  • Si la suma para tratar la lesión sufrida exigida es muy alta, el proveedor de seguro buscará reducir:
    • El tiempo del tratamiento; o 
    • Los gastos médicos y de hospitalización que cobra la clínica.

Así, en lugar de aprobar 5 meses de tratamiento médico, consideran que con 4 meses de terapia será suficiente. 

¿Cuánto pedir como compensación por las lesiones?

Es casi una regla de las compañías de seguros no pagar tratamientos médicos de tiempo prolongado. Ni montos de servicio excesivos para calcular el dolor y el sufrimiento.

Se busca obtener una compensación justa, pero es conveniente presentar reclamaciones o demandas por lesiones leves por montos excesivos. 

Esto no solo es contraproducente, sino porque nunca las compañías de seguros pagarán una compensación que consideren desproporcionada. 

Abogado de siniestros

Al momento de calcular la compensación posible, su abogado de siniestros le aconsejará un monto razonable. 

2. Método de tarifa diaria

Este método es utilizado por algunos abogados de lesiones personales y compañías aseguradoras. Sirve para calcular el valor de un reclamo por lesiones personales en lo relativo al dolor y sufrimiento. 

El método consiste en asignarle a la víctima una suerte de viático diario o semanal para compensar los daños. El siguiente caso puede ilustrar mejor este método de pago: 

  • Los gastos médicos suman $5.000 y la pérdida de ingresos o salarios fue de $1.200, es decir, $6.200 en total. 
  • Durante dos meses tuvo que asistir a varias consultas médicas y tomar medicamentos recetados como parte del tratamiento de recuperación.
  • Al cabo de ese tiempo el paciente logró recuperarse y pudo reanudar su trabajo diario. 
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Tomando en consideración los salarios perdidos durante 3 meses, se asigna un valor diario de $180 a esos “viáticos”. Este monto se multiplica por 90 días o tres meses. A razón de $180 diarios, la suma total exigida sería de $16.200.

  • La forma de elegir la tarifa diaria surge del estimado de ingresos que tiene la persona regularmente y que hubiera percibido de no haberse lesionado. 
  • Si los ingresos de esa persona son normalmente $180 diarios, entonces esa es la suma que puede ser exigida razonablemente.
  • El reclamante debe argumentar y probar que en realidad ese dinero es el que dejó de percibir. Ya sea ante el ajustador y el abogado de la compañía de seguros o ante un juez en caso de una demanda. 

No basta con decir, yo dejé de ganar $180 y reclamó $16.200. Hay que probar que ese monto tiene un asidero real.

Obtención del valor final de un reclamo

Se considera que la forma más razonable, valedera y demostrable de calcular el valor de un reclamo son estos dos métodos. 

A través del método multiplicador y el método de viáticos, es posible obtener una cifra bastante cercana a lo justo. A partir del resultado de uno de estos métodos, o de ambos, se empiezan a ajustar las expectativas de compensación.

Con cualquiera de los dos métodos, el abogado y su cliente deben tener en cuenta varios elementos: 

  • Gravedad de las lesiones.
  • Gastos médicos y de rehabilitación en que incurrió la víctima.
  • Cómo las lesiones le han afectado en su trabajo, actividades diarias, rutinas, práctica de deportes.
  • Número de lesionados y partes involucradas en el accidente.
  • Período de convalecencia o rehabilitación de la víctima.
  • La naturaleza de las lesiones (temporales o permanentes).
  • Grado de dolor físico y sufrimiento emocional actual
  • Si el accidente dejó en la víctima cicatrices, desfiguración o problemas motores.
  • Si la víctima está empleada o no.
  • Porcentaje de culpabilidad de la víctima en el accidente.
  • Posibilidades de ganar la reclamación / demanda.

Finalmente, es recomendable tomar una cifra intermedia entre la aplicación de los dos métodos de cálculo del valor del reclamo. 

Suponiendo que el multiplicador arroja un monto de $20,000 y el pago diario de viáticos $30,000, una cifra razonable podrían ser $25,000.

Después de hacer estos cálculos junto a usted, su abogado de choque de carros puede iniciar el proceso de reclamación por lesiones en accidente de tráfico.

¿Quién paga la compensación por un accidente de auto en California?

Por ser un estado con falla o culpa, en California pagan los siniestros los responsables del accidente y las lesiones. La ley ofrece a las víctimas tres opciones para presentar un reclamo y reclamar compensación:

Existen pocas restricciones bajo la ley de California en cuanto a cómo puede obtener una compensación por sus lesiones. En general, si ha resultado lesionado en un accidente de carros, tiene tres opciones:

1. Presentar un reclamo ante su propia compañía de seguros llamado reclamo de «primera parte». Si el conductor que lo chocó no tiene seguro. Su compañía de seguros puede entonces buscar una compensación del conductor culpable mediante subrogación.

2. Presentar un reclamo ante la compañía de seguros del conductor culpable o  reclamo de «terceros».

3. Presentar una demanda en un tribunal civil contra el conductor culpable. Los abogados de la compañía de seguros representarán los intereses del conductor culpable.

Para obtener compensación por accidente de auto con lesiones en California, es necesario probar la responsabilidad de la otra parte. 

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Tipos de compensación después de un accidente de auto con lesiones 

La compensación depende del tipo de daños resultantes del accidente automovilístico que involucra lesiones personales. Tales daños serán determinados y cuantificados con mayor precisión por su abogado de lesiones personales de Los Ángeles.

Ciertos tipos de lesiones en accidentes de auto dan derecho a reclamar una compensación mayor dada su gravedad. Pero en general los daños compensatorios más frecuentes son: 

Gastos médicos

Cubren las facturas por servicios médicos: hospitalización, honorarios médicos, tratamientos, medicinas, exámenes especiales, cirugías, servicios de ambulancia y enfermería. 

Para recuperar estos daños el demandante debe demostrar que los gastos están relacionados con las lesiones sufridas en el accidente.

Algunas veces los seguros no reconocen los exámenes médicos como parte de la recuperación por daños físicos.

Salarios perdidos 

Se refieren a las pérdidas financieras como consecuencia de las lesiones. Es decir, los salarios que ha dejado de percibir la víctima durante el tiempo que ha permanecido fuera de sus trabajo. 

Los salarios perdidos se calculan desde el momento del accidente hasta la recuperación total de la persona. 

Pérdida de ingresos

Son los ingresos que el demandante habría podido devengar si no hubiera resultado lesionado. Se calculan también desde el momento del accidente automovilístico hasta el día de la liquidación o sentencia.

Incluso, estos daños no necesariamente los puede reclamar sólo los trabajadores lesionados sino también los desempleados. Aunque, como en todos los demás daños reclamados, se debe alegar y probar este tipo de pérdidas con evidencia irrefutable.

Pérdida de capacidad de ganancia 

El demandante debe demostrar la afectación que el accidente / lesión provocó a su capacidad de generar ingresos o ganar dinero en el futuro. Este valor se calcula con base a las ganancias obtenidas antes del accidente. 

Sin embargo, la reclamación de este daño estará centrada en las ganancias futuras no en las pasadas.

Dolor y sufrimiento

Es una indemnización por el dolor físico pasado y futuro generado por el accidente y la lesión. Durante un juicio por lesiones personales, el jurado establece el valor monetario del dolor y sufrimiento con base en:

  • Tipo de lesión y gravedad.
  • Convicción del dolor futuro.
  • Tiempo aproximado que el demandante lo padecerá.

Angustia mental

Hay accidentes en los que la víctima resulta desfigurada con cicatrices en el rostro por heridas o quemaduras. En otros casos sufre amputaciones o fracturas que causan daños irreparables en su apariencia personal. 

Esto provoca sufrimiento o angustia mental en la persona, además del dolor generado por la lesión física propiamente. Los efectos emocionales que deja el accidente automovilístico se incluyen en esta categoría de daños:

  • Estrés postraumático.
  • Miedo y terror.
  • Nerviosismo, ansiedad y preocupación.
  • Vergüenza, aprensión o mortificación.

Pérdida del disfrute de la vida

Aunque es un daño general difícil de cuantificar, es otro valor a calcular para efectos de la indemnización. La disminución de la capacidad de disfrute de los placeres cotidianos de la vida cotidiana tiene un valor.

Un buen abogado contra seguros de autos experto debe saber justificar y exigir. En algunos estados se le llama dolor y sufrimiento. En otros es considerado un tipo de daño diferente resultante de la lesión.

Gastos médicos futuros

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El demandante debe demostrar mediante informes médicos que su lesión va a requerir atención médica continua durante un tiempo prolongado. Para ello, la víctima puede promover segundas opiniones de médicos especialistas independientes. 

La prueba médica firmada por un especialista, debe ser suficiente para probar la gravedad de la lesión y sus consecuencias. Así el jurado durante un juicio puede hacer una estimación del costo aproximado de rehabilitación y recuperación plena del paciente.

Incapacidad permanente

Las demandas por incapacidad permanente se fundamentan en la opinión del médico tratante. A menudo las compañías de seguros, solicitan al demandante que el médico del seguro lo examine para confirmar la discapacidad permanente.

Servicios domésticos

Estos son otros daños / costos derivados del accidente. Por ejemplo, la contratación de una enfermera o alguna otra persona que se ocupe de los quehaceres del hogar. Mientras el demandante recupera su salud, este daño puede ser incluido en la compensación por accidente de auto en California.

Del mismo modo, el demandante debe demostrar que ese gasto no es anterior al accidente. Algunas veces estos daños son incluidos dentro de los costos médicos generales o como parte de la rehabilitación del paciente.

Pérdida de relaciones sociales

Cuando una persona después del accidente queda privada de llevar una vida conyugal o social normal, puede reclamar también compensación. Este daño se refiere a:

  • Practicar actividades de ocio: hacer deportes, bailar, pescar.
  • Tener comodidad en el hogar.
  • Recibir ayuda y asistencia.
  • Recibir afecto de sus seres queridos.
  • Llevar una vida social normal.

Pérdida de consorcio

Aquí se incluye la pérdida o limitaciones para tener relaciones sexuales con la pareja. Incluye la compañía, los actos de afecto diarios al igual que los actos de amor e intimidad. 

Algunas veces la persona lesionada es quien presenta la demanda. Otras veces lo hace su cónyuge no lesionado. Para calcular estos daños, se valoran varios elementos:

  • Expectativa de vida individual de la pareja.
  • Estabilidad de la relación conyugal.
  • Cantidad de cuidado y compañerismo existente en la pareja.
  • Pérdida de beneficios conyugales.

Daños punitivos 

Son una categoría especial de daños que pueden reclamarse después de una lesión personal. A pesar de que no son daños compensatorios. Es decir, no ofrecen a la víctima compensación alguna por las lesiones o daños sufridos por accidente de auto en California. 

Se otorgan con el único fin de castigar al infractor y servir de elemento disuasivo para sus futuras acciones. Para establecer el monto adecuado de una indemnización por daños punitivos se toma en consideración:

  • El carácter y la naturaleza de la conducta del responsable.
  • Patrimonio personal del acusado (activos).
  • Daño a los que se exponen otras personas, si el acusado no es castigado.
  • Daño real que sufrió el demandante durante el accidente.

Pérdida de sociabilidad y compañerismo

En casos de muerte injusta, el cónyuge sobreviviente puede reclamar estos daños. Este daño está referido a las pérdidas generadas como consecuencia de la ausencia de su pareja. 

La pérdida de sociabilidad o vida social no solo puede ser reclamada por el cónyuge sino por otros familiares inmediatos. Por ejemplo, padres e hijos.

Muerte injusta

Los daños susceptibles de ser recuperados en casos de muerte por negligencia en accidentes de vehículos son varios:

  • Gastos de bolsillo en que incurrió la víctima para tratar las lesiones (de ser el caso).
  • Gastos funerarios y entierro. 
  • Pérdida de apoyo financiero para los familiares.
  • Pérdida de consorcio y compañerismo.  

Muerte injusta y acción de supervivencia

Básicamente, las dos formas de obtener indemnización en casos de muerte injusta son:

1. Acción por daños basada en la negligencia (muerte injusta / homicidio culposo).

2. Acción por daños basada en la supervivencia.

Ambos tipos de demandas tienen sus diferencias. Los familiares de la víctima deben entender en qué consiste cada una al momento de intentar cualquier acción civil: 

  • El homicidio culposo busca compensar a la familia del difunto por las pérdidas ocasionadas por la parte responsable. 
  • La acción de supervivencia intenta compensar a la víctima por las pérdidas como si estuviera viva.
  • La demanda por muerte injusta se puede emprender en cualquier momento.
  • La acción por supervivencia no. Se aplica sólo a casos en los que la víctima sobrevive un tiempo a las lesiones y luego fallece. 

La ley contempla compensación por las pérdidas causadas a la víctima desde el momento del accidente hasta la muerte de la persona. Sin embargo, debe tener en cuenta lo siguiente:

  • Cuando la víctima fallece de forma instantánea durante el accidente, solo es posible demandar daños por muerte injusta.
  • Esto no significa que los casos de muerte injusta y supervivencia sean acciones excluyentes una de la otra. 
  • Ambos daños pueden ser demandados de forma paralela, según las circunstancias del hecho.

Si se comprueba que el accidente fue intencional, los familiares de la víctima pueden emprender una acción penal por asesinato. En ese caso la compensación no la paga el seguro sino la persona culpable .

Cobertura de seguro para reclamos de terceros

En California la cobertura mínima de una póliza de seguro de responsabilidad civil requerida es:

  • $15.000 por lesiones corporales por cada persona lesionada.
  • $30.000 en total por cada accidente con lesiones.
  • $5.000 por daños a la propiedad.

La ley de California establece igualmente que los conductores posean una cobertura para accidentes causados por conductores sin seguro de:

  • $1.,000 por cada persona lesionada.
  • $30.000 por cada accidente con lesiones corporales.
  • $3.500 por accidente para cubrir daños a la propiedad.

Los conductores tienen la opción de autoasegurarse al depositar $35,000 en el Departamento de Vehículos Motorizados.

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¿Cuál es el tiempo promedio para obtener compensación por accidente de auto en California?

Algunos casos pueden demorar más que otros para cerrar un acuerdo con la compañía de seguros. Sin embargo, normalmente el tiempo promedio para recibir el cheque por daños compensatorios va de cuatro a seis semanas.

Eso no quiere decir que este lapso no se pueda extender más si el monto del reclamo es por varios miles de dólares. Cuando la víctima no se recupera de sus lesiones pronto, la resolución del caso también puede demorar.

Áreas en las que prestamos servicios legales

Además de ayudarle a obtener su compensación por accidente de auto en California, nuestro bufete atiende diversos tipos de accidentes con lesiones, pero nos concentramos especialmente en:

Si piensa presentar una demanda por lesiones personales, le conviene asesorarse bien con un buen abogado. Después de vivir un episodio como estos tan traumatizante, lo menos que se debe hacer es correr riesgos.