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Una pregunta recurrente después de un siniestro es: ¿Cuánto tiempo tengo para demandar por accidente de tránsito? Nuestros abogados de accidentes de auto de Los Ángeles Ramiro J. Lluis y David A. Lluis son especialistas en este tipo de asuntos.

Póngase en contacto con nosotros ahora mismo para revisar su caso y analizar las opciones de compensación por accidente de auto disponibles en California. Hemos recuperado a través de las compañías de seguros cientos de millones de dólares en siniestros de automóviles.

Cuánto tiempo tengo en LA y el resto de California para demandar por accidente de tránsito

La ley de lesiones personales de California establece límites de tiempo para presentar una demanda o un reclamo. Esta regla denominada Estatuto de limitaciones indica el lapso legal de presentación de la acción civil o penal.

Cada estado del país fija plazos para estas acciones por lo que el tiempo para demandar puede variar de un estado a otro. En California el plazo para presentar una demanda por accidente de tránsito es de dos años.

Sin embargo, si el demandado es una agencia del gobierno este plazo es menor. Para presentar la queja ante el tribunal en este caso el demandante dispone de seis meses. Además, debe seguir una serie de normas especiales para presentar la demanda.

Dicho plazo debe contarse desde la fecha en que ocurrió el siniestro o se descubrieron las lesiones. Si el demandante no lo hace en ese plazo, corre el riesgo de perder el derecho de demandar al responsable.

abogados de lesiones personales en los ángeles

Nuestros abogados de lesiones personales de Los Ángeles aconsejan a sus clientes presentar la demanda ante el tribunal lo más pronto posible. Así evitarán que la corte rechace la acción o surjan dudas sobre la veracidad de las lesiones en el accidente. 

¿Por qué es necesario el Estatuto de limitaciones de California?

El estatuto de limitaciones para lesiones personales está establecido en la Sección 335.1 del Código de Procedimientos Civiles de California. 

Su función fundamental es reglamentar los tiempos de demanda en casos civiles y penales de lesiones personales. 

Los beneficios del estatuto de limitaciones puede resumirse así:

  • Favorece a demandantes y demandados, ya que los tribunales pueden operar de manera más diligente y rápida.
  • Alienta a las personas a presentar sus quejas o demandas en el menor tiempo posible. De otra forma, quedaría a criterio del demandante cuándo presentar sus casos y provocaría retrasos innecesarios a la justicia.
  • Evita la acumulación de expedientes y los congestionamientos judiciales, porque la evacuación de casos como estos es permanente. 
  • Las víctimas se favorecen porque obliga a mantener el caso “vivo”. La práctica legal indica que:
    • Con el tiempo la evidencia tiende a desvanecerse o perder fuerza.
    • El testimonio de los testigos puede cambiar o quedar olvidados detalles importantes.
    • La evidencia podría perderse o ser destruida.
  • El acusado tiene derecho a defenderse en un tiempo prudencial. El estatuto de limitaciones evita que un caso se dilate en el tiempo.

¿Cuál es la regla de descubrimiento de la lesión?

Si bien la ley establece un plazo para presentar la demanda desde el momento del accidente, también existe una excepción. Es la regla de descubrimiento de la lesión.

Es decir, el momento en que el demandante descubre por sí mismo o a través de un examen médico la lesión. Desde ese momento, el demandante tiene un año adicional para presentar su demanda.

Porque puede pasar que después del accidente la víctima no sintiera ningún dolor por la adrenalina del momento. Debido a que hay daños internos, la víctima no descubre la lesión sino un tiempo después cuando se manifiesta. 

Para estos casos justamente se aplica esta regla que establece que el tiempo comienza a correr cuando aparece la lesión. Por ejemplo, el accidente ocurrió el 21 de agosto pero el edema cerebral no se hizo visible sino un mes después, luego de un chequeo médico.

La regla igualmente aplica para casos de negligencia médica, cuando se causan daños al paciente que se manifiestan posteriormente. Desde luego, la demora en el descubrimiento de la lesión debe estar justificada y demostrada razonablemente. 

¿Por qué es necesario un abogado de accidente de auto en Los Ángeles, CA?

Una persona que sufre lesiones durante un accidente automovilístico podría requerir ayuda legal por varios motivos. Especialmente, cuando la compañía de seguros del responsable de las lesiones se niega a pagar o subestima los daños.

estatuto de limitaciones de accidentes en los ángeles

Pero también hay un conjunto de razones que hacen imprescindible la labor del abogado de accidentes de tráfico. Aquí enumeramos algunas:

  • Ayuda a identificar al posible responsable de las lesiones (personas, empresas o entidades públicas). Para presentar una acción civil es imprescindible tener claro a quién demandar.
  • Investiga el accidente y recopila las pruebas necesarias para sustentar la demanda.
  • Prepara la demanda y se encarga de todo el papeleo en el tribunal.
  • Negocia con la otra parte un posible arreglo satisfactorio para el cliente, antes de ir a juicio o durante el juicio.
  • Protege los intereses del cliente y evita que cometa errores que pueden arruinar el caso.
  • Busca obtener la mayor compensación por lesiones personales posible.
  • La posibilidad de resolver con éxito el caso y obtener la indemnización que busca es más alta.

Otra razón para contratarnos es que nuestros abogados no cobran si no ganan el caso. De modo que el cliente no tiene que hacer gastos de bolsillo ni pagar honorarios legales por adelantado. Si se pregunta ¿Cuánto tiempo tengo para demandar por accidente de tránsito? Llámenos y podremos atenderlo en su situación concreta.

Áreas En Las Que Prestamos Servicios Legales

Nuestro bufete se especializa en varias áreas relacionadas con accidentes de tráfico, tales como:

Abogado de choques de carros

Sin embargo, podemos actuar en cualquier tipo de accidente de tránsito. Nuestros abogados de choques de carros llevan más de 40 años representando a víctimas en este tipo de siniestros.

¿Cuáles son las opciones de compensación en accidente de tránsito?

Después de un accidente surgen una serie de preguntas que no siempre tienen una respuesta inmediata. Por ejemplo:

  • ¿Quién pagará los gastos médicos para el tratamiento de mis lesiones.
  • ¿Cuánto tiempo estaré fuera de mi trabajo y quien compensará mis salarios perdidos.
  • ¿A cuánto asciende la indemnización a la que tengo derecho?
  • Y la que nos ocupa: ¿Cuánto tiempo tengo para demandar por accidente de tránsito?.

Todas estas preguntas podrían ser respondidas por su abogado de accidentes de carro durante la consulta inicial. 

Los daños compensatorios a los que tiene derecho el demandante pueden incluir:

  • Facturas médicas pasadas, presentes y futuras.
  • Salarios perdidos o pérdida de ingresos.
  • Pérdida de capacidad para generar ganancias si las lesiones no le permiten volver al trabajo.
  • Dolor y sufrimiento.
  • Angustia emocional.
  • Daños a la propiedad (automóvil, camión, motocicleta, bicicleta, scooter).
  • Gastos de transporte (alquiler de auto, taxis, etc.)

En Abogadosdeaccidentes.La luchamos para que nuestros clientes obtengan la compensación que merecen. En cambio, luchar solo puede significar una pérdida de dinero, tiempo y esfuerzo.

Descubra también en nuestro blog cómo demandar al estado por accidente de tráfico.

¿Qué ocurre si presento mi demanda después de que expire el plazo?

Lo más seguro es que el tribunal rechace considerar el caso. A menos que su abogado de accidentes de tránsito encuentre un excepción legal para lograr que el tribunal lo conozca. 

La verdad es que dos años es mucho tiempo para considerar todas las posibilidades de presentar una demanda. Incluso, los seis meses que se establecen para las demandas a las entidades públicas o agencias.

Para evitar contratiempos, lo mejor es consultar con su abogado de siniestros y presentar la queja en cuanto sea posible.

¿Qué pasa si tengo un accidente de tránsito y mi auto no está asegurado?

Con la ayuda de un buen abogado de choques de carros es posible que pueda recuperar daños no económicos. Los conductores sin seguro podrían perseguir compensación de la otra parte si demuestran la responsabilidad del otro conductor.

Los daños no económicos en siniestros relacionados con accidentes automovilísticos incluyen: 

  • Dolor y sufrimiento.
  • Desfiguración.
  • Angustia emocional (estrés postraumático).
  • Discapacidad temporal o permanente.

Sin embargo, la ley de California es clara sobre este particular. Los conductores sin seguro solo podrían recuperar algunos daños no económicos, si el otro conductor conducía bajo efecto del alcohol o las drogas (DUI).

Tal vez le interese también nuestro artículo: Qué pasa si choqué y me di a la fuga.

Plazos del Estatuto de Limitaciones de California según el tipo de caso

Además de las lesiones personales en accidentes de auto o accidentes de trabajo, el estatuto de limitaciones cubre otros casos de carácter civil o penal. Aquí se incluyen: asalto, agresión, lesión o muerte de una persona. 

Ya hemos dado respuesta inicial a ¿Cuanto tiempo tengo para demandar por accidente de tránsito en Los Ángeles y el resto de California. Ahora bien, los plazos para demandar en California, según el tipo de caso, son los siguientes: 

  • Daño a la propiedad y traspaso (3 años).
  • Muerte por negligencia (2 años).
  • Nacimiento Ilícito (6 años).
  • Encarcelamiento falso (2 años).
  • Difamación e injuria (1 año).
  • Fraude (3 Años desde el momento del descubrimiento).
  • Negligencia médica (1 año a partir del descubrimiento).
  • Negligencia legal (1 año a partir del descubrimiento).
  • Negligencia veterinaria (1 año a partir del descubrimiento).
  • Exposición al asbesto (1 año desde el descubrimiento del cáncer).
  • Incumplimiento de contrato oral (2 años).
  • Incumplimiento de contrato escrito (4 años).
  • Reclamos de una víctima de un delito grave (1 año a partir de la condena del acusado en un tribunal penal).
  • Reclamos de una víctima de ciertos delitos graves (10 años a partir de la condena del acusado en un tribunal penal).
  • Delitos que califican para el plazo extendido de presentación de demanda de 10 años, según el Código de Procedimiento Civil de California, Sección 354.8:
    • Tortura
    • Genocidio
    • Crímenes de Guerra
    • Intentos de ejecuciones extrajudiciales.
  • Crímenes de lesa humanidad: 
    • Asesinato.
    • Exterminio.
    • Esclavitud.
    • Violación, esclavitud sexual o embarazo forzado.
    • Deportación / traslado forzoso de población.
    • Detención arbitraria. 
    • Persecución por motivos políticos, raciales, nacionales, étnicos, culturales, religiosos o de género.
    • “Actos inhumanos de carácter similar que intencionalmente causan gran sufrimiento, lesiones corporales graves o lesiones mentales graves”.

¿Qué dice el estatuto de limitaciones para reclamos menores en California?

Desde el punto de vista estadístico, los reclamos menores representan la mayoría de casos en los tribunales. En 2017 las cortes de California recibieron 163,575 casos de reclamos menores.

tiempo para demandar por accidente de auto

Los reclamos menores con accidentes de auto donde solo se presentan abolladuras y otros daños al vehículo, sin lesionados. El estatuto de limitaciones para reclamos menores tiene las siguientes particularidades:

  • En una corte de California el monto más alto que se puede perseguir por un reclamo menor es de $10,000. 
  • Las empresas unipersonales son consideradas como individuos. Sin embargo, para otros tipos de empresas el límite máximo de un reclamo es de $5,000 .
  • No se pueden presentar más de dos reclamos menores por año que superen los $2,500.
  • Los reclamos por cantidades inferiores a $2,500 no tienen un límite.

¿En cuánto tiempo debo reportar un accidente automovilístico?

La ley establece que el reclamante / demandante tiene un plazo de 10 días para reportar un accidente de auto. Dicho reporte se debe hacer ante la División de Vehículos Motorizados de California (DVM).

Los reportes de accidentes de tráfico se presentan ante la DVM si el accidente:

  • Produjo lesiones graves;
  • Daños superiores a $1000;
  • Hay personas muertas.

Para efectuar un reporte en línea se debe llenar el Formulario de Notificación de Accidentes SR-1.

Si el conductor no reporta el accidente al DMV, las autoridades podrían suspender su licencia de conducir o revocarla. Los conductores de vehículos comerciales están obligados a informar al empleador dentro de los 5 días siguientes al accidente.

¿Cuál es el plazo para reportar un accidente a la policía en California?

Se debe notificar a la policía dentro de las siguientes 24 horas después del accidente, si hay personas lesionadas. Así lo establece el Código de Vehículos de California, Sección 20008. 

Cuando la policía o la patrulla de caminos se presentan en la escena del accidente, no hay necesidad de hacerlo.

¿Cuál es el plazo para reportar el accidente a la compañía de seguros?

Aunque la ley de California no establece un límite de tiempo para hacerlo, la póliza de seguros sí lo exige. Los contratos con las aseguradoras suelen establecer plazos de entre 30 y 90 días para reportar un siniestro.

Sin embargo, hay compañías que obligan a los asegurados a reportar de inmediato los accidentes con daños a la propiedad o lesiones. Si no se hace dentro de los plazos establecidos, la aseguradora podría rechazar el reclamo o rescindir la póliza.

Qué hacer después de un accidente de tránsito

¿Sabe qué hacer después de un accidente de tránsito? lo invitamos a leer el artículo.

¿Cuánto tiempo tengo para presentar una demanda por homicidio vehicular? 

Para los reclamos o demandas por homicidio vehicular los familiares de la víctima disponen hasta dos años también. El reloj igualmente comienza a correr desde el momento de la muerte del pariente muerto. 

Porque puede ocurrir que la víctima haya quedado malherida después del accidente y fallecer tiempo después. De cualquier forma, cuanto antes consulte a un abogado de lesiones personales las probabilidades de ganar un juicio aumentan.

Saber cuánto tiempo tengo para demandar por accidente de tránsito le ahorrará problemas en la corte o el seguro. Comuníquese con alguno de nuestros abogados ahora mismo para que aclare cualquier otra duda. Llevamos más de 40 años ayudando a personas lesionadas en accidentes automovilísticos a obtener la compensación que merecen.