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Muchos trabajadores en California sufren lesiones por accidentes de trabajo que resultan devastadoras para ellos y sus familias. Nuestros abogados de lesiones personales en Los Ángeles tienen más de 40 años ayudando a personas en estas difíciles situaciones.

Si desea que revisemos su caso, comuníquese con cualquiera de nuestros abogados para cuantificar los daños y analizar sus opciones. Llame ahora y obtendrá una consulta profesional sin compromiso para usted.  

Opciones legales después de sufrir lesiones por accidentes de trabajo en California 

Las personas que se lastiman en su trabajo tienen varias opciones legales para obtener compensación. Dependiendo de las circunstancias y de quien tenga la culpa, pueden presentar:

  • Un reclamo de compensación al trabajador ante su empleador. 
  • Una demanda civil por lesiones personales y daños ante la Corte contra una tercera persona.
  • Un reclamo y una demanda si en el accidente de trabajo intervino un tercero.

Después de revisar el caso, su abogado de accidentes podrá determinar con precisión qué hacer y contra quien actuar legalmente. 

El Estatuto de Limitaciones de California establece un lapso de 30 días para que el trabajador presente formalmente el reclamo.

Mientras el empleador o el seguro acepta el reclamo, el trabajador puede tratar sus lesiones, a través de un proveedor de salud con garantía. Al recibir la indemnización, el trabajador deberá pagar por estos servicios.

Tipos de lesiones que cubre la compensación de los trabajadores

lesiones en el lugar de trabajo

La ley contempla cuatro tipos de lesiones relacionadas con el trabajo:

  1. Lesión física en el trabajo: 
  1. Condiciones preexistentes. Enfermedades que se aceleran o agravan en el lugar de trabajo. Por ejemplo, lesiones de espalda, rodilla, brazos, afecciones cardiacas, etc. 
  2. Lesiones durante los descansos. Incluyendo:
  • Horas de almuerzo.
  • Actividades sociales / deportivas de la empresa (paseos, reuniones, juegos).
  • Lesiones provocadas por instalaciones, equipos u objetos de la empresa (sillas, comedor, cocina, etc).
  1. Lesiones por angustia o tensión mental / física. Resultantes del aumento de las tareas en el trabajo o del estrés laboral.

Accidentes y lesiones de trabajo comunes en California en 2021

Si bien los accidentes en el trabajo y las lesiones de trabajo se pueden prevenir con una política de seguridad adecuada en la empresa, a veces eso no es suficiente. A continuación trataremos algunas de las causas más frecuentes de los accidentes de trabajo:

Elevación

Levantar objetos pesados de forma incorrecta suele ser una causa frecuente de lesiones en el trabajo. Ocurre con mucha frecuencia en obras de construcción y en almacenes causando:

  • Lesiones de hombro.
  • Lesiones de espalda.
  • Lesiones de cuello. 

Caídas desde alturas

Pese a que los trabajadores deben en todo momento estar protegidos con arneses cuando trabajan en alturas, estos accidentes ocurren. Las caídas desde alturas se producen algunas veces porque los andamios o las escaleras fallan.

Otras veces se deben a factores imprevistos como mareos, ser golpeado por objetos que caen o por pérdida del equilibrio. Estos accidentes provocan:

  • Lesiones de espalda.
  • Lesiones craneoencefálicas.
  • Lesiones óseas múltiples, incluyendo hombros, brazos y piernas. 

Resbalones y caídas

Estos accidentes son bastante frecuentes en cualquier tipo de trabajo y momento. Pero es obligación del empleador mantener siempre los pisos limpios y libres de obstáculos que puedan provocar una caída. 

Las causas de estos accidentes generalmente son: superficies mojadas o húmedas, cables tirados en el piso o cajas. Los resbalones, tropiezos y caídas pueden causar:

  • Lesiones de manos, piernas y brazos.
  • Lesiones craneales.

Movimientos repetitivos

El esfuerzo repetitivo, como también se le conoce, provoca fatiga muscular y sobrecarga, luego dolor y por último una lesión. Afecta a trabajadores de la industria manufacturera y construcción, personal de limpieza, oficinistas, peluqueros, músicos y cajeros, entre otros.

Los movimientos repetitivos pueden causar daños severos en tendones, nervios, músculos o ligamentos. Las lesiones o enfermedades más frecuentes por trabajos repetitivos son: tendinitis, tenosinovitis y síndrome del túnel carpiano.

Golpes con objetos o equipos de trabajo

lesiones laborales

En ciertos tipos de trabajos los empleados están expuestos a sufrir golpes provocados por equipos o piezas. Estos accidentes pueden ser leves o graves, según el objeto que golpee al trabajador, y causar lesiones temporales o permanentes.

Una de las causas más frecuentes de estos accidentes, es la distracción del empleado. Además, los trabajadores deben contar con los implementos de seguridad necesarios para prevenirlos como guantes, cascos y botas adecuadas.   

En esta categoría se incluyen los accidentes causados por objetos, maquinaria o vehículos en movimiento. Especialmente en obras de construcción (grúas, camiones, montacargas) y almacenes donde otros trabajadores y peatones están expuesto.s 

Caída de objetos

Los trabajadores que deben descargar diariamente productos o piezas almacenadas en estantes están expuestos a estos accidentes. Quienes trabajan en áreas donde existe el peligro permanente de ser golpeado por algún objeto que cae, deben estar protegidos.

Requieren el uso permanente de implementos de protección como: cascos, gafas, arneses y chalecos. Aunque lo mejor es eliminar los factores de riesgo, asegurando los objetos susceptibles de caer. Así evitará lesiones en la cabeza, los ojos y otras partes del cuerpo. 

Empujar y tirar (sobreesfuerzo)

Este tipo de acción es una de las causas más frecuentes de lesiones en fábricas, almacenes y obras de construcción. Las lesiones más comunes por sobresfuerzo, empujar y tirar de objetos pesados son: 

  • Lesiones de espalda.
  • Lesiones de hombro (manguito rotador).
  • Torceduras y esguinces. 

Incendios y explosiones

Ciertos factores de riesgo están asociados a este tipo de accidentes como:

  • Fallas en tuberías de gas. 
  • Almacenamiento inadecuado de combustibles y sustancias explosivas.

Las lesiones resultantes de estos accidentes incluyen por explosiones e incendios incluyen:

¿Cuáles son las lesiones más comunes por accidentes de trabajo?

Las lesiones en el trabajo son diversas, a continuación mencionamos algunas de las más frecuentes:

Cortes y laceraciones 

Las cortaduras, perforaciones o raspaduras causan daños en ligamentos, nervios, vasos sanguíneos, músculos y huesos. Pueden causar heridas profundas y serios daños en la piel y los órganos.

En los accidentes de construcción son muy frecuentes este tipo de lesiones, al igual que en caídas de escaleras, techos y postes eléctricos.

Lesiones cerebrales

Son lesiones causadas por traumatismos repentinos después de un golpe, perforación del cráneo o sacudida violenta de la cabeza.

Las lesiones cerebrales y los traumatismos craneoencefálicos pueden ser provocados por diversas causas: 

  • Accidentes en el lugar de trabajo.
  • Accidentes automovilísticos.
  • Accidentes de resbalón y caída. 
  • Exposición a productos químicos tóxicos.

Son lesiones muy graves o catastróficas que pueden dejar al trabajador con serias limitaciones mentales o corporales. Generan impedimentos o disminución de las facultades motrices, intelectuales y comunicacionales.

Lesiones de cuello

Son lesiones incapacitantes que pueden afectar la vida del trabajador de forma temporal o permanente. Los dos tipos de lesiones de cuello más frecuentes en los lugares de trabajo son:

  1. Fractura de las vértebras del cuello. Alguno de los siete huesos de la columna cervical se rompe causando dolor e incapacidad para mover el cuello. 
  2. Nervios pinzados o pellizcados. Los nervios del cuello quedan comprimidos o se inflaman causando mucha molestia, dolor e inmovilidad. Es una lesión muy dolorosa. 

Las lesiones de cuello incluyen el latigazo cervical como consecuencia de un accidente automovilístico. 

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Lesiones de espalda

lesiones en el trabajo en los ángeles

Es una de las lesiones por accidentes de trabajo o enfermedades profesionales más comunes. Son causadas por golpes, caídas desde alturas, accidentes de auto, movimientos repentinos (estirones) o malas posturas.

Un gran porcentaje de la población sufre de algún tipo de dolor de espalda crónico. Así que no es una enfermedad exclusiva de los trabajadores.

Los tipos de lesiones o enfermedades de la espalda más comunes son:

1. Radiculopatía cervical. Consiste en un daño severo a los nervios cervicales o cualquier otra alteración que se manifieste en la función nerviosa. Es una lesión o enfermedad muy dolorosa, causa pérdida de sensibilidad y debilidad en el cuello, los hombros y los brazos.

2. Espondilolistesis. La lesión es causada por el deslizamiento de una vértebra, generalmente ubicada en la base de la columna vertebral. La vértebra se deforma o rompe en forma de ala, haciendo que se deslice hacia adelante, hacia atrás o por debajo.

Hay diversos tipos de lesiones de espalda siendo las más comunes: 

  • Lesión de espalda baja. Causada por el levantamiento de objetos pesados o también por tirar, doblar y torcer algo. La espalda sufre una tensión muy fuerte o esguince en los músculos lumbares o la cadera.
  • Lesión de espalda superior. También es generada por levantar objetos pesados o torcer el cuerpo para realizar una tarea. Igualmente, por ejecutar movimientos repetitivos o estrés, causando el rompimiento de ligamentos o músculos. 
  • Espalda fracturada. Es otra consecuencia de realizar ciertas tareas riesgosas. Las vértebras se fracturan o dislocan luego de una caída en el trabajo o de sufrir un accidente de tránsito.
  • Hernias discales. Los discos herniados son una condición en la cual se produce un abultamiento o aplastamiento del disco. Estos discos se aplastan y salen comprimiendo los nervios de la médula espinal, lo que provoca dolores intensos.
  • Estenosis. Consiste en el estrechamiento de la médula espinal. Se conoce también con el nombre de nervio pinzado.
  • Escoliosis. Es una curvatura anormal de la columna vertebral, que se produce por diversas causas. Para tratar de compensar su curvatura inicial, la columna vertebral se desvía hacia ambos lados de la espalda.
  • Fractura por compresión. Esta lesión produce un colapso estructural de las vértebras y es provocado por traumatismos o por osteoporosis. El dolor que provoca puede ser leve o muy agudo dependiendo de la gravedad de la fractura.

Lesiones del hombro

Alzar, empujar o tirar objetos pesados puede causar una lesión en el hombro. Esta articulación se compone de tres huesos: clavícula, omóplato o escápula y húmero y de un conjunto de músculos, ligamentos y tendones. 

Ya que es una de las articulaciones que ofrece mayor movilidad al cuerpo, las lesiones causan severas dificultades de movimiento. Las lesiones más comunes de hombro incluyen:

  • Dislocaciones o separaciones.
  • Torceduras y esguinces.
  • Afectación o inflamación del manguito rotador.
  • Tendinitis.
  • Bursitis.
  • Fracturas.
  • Puños rotadores rasgados.
  • Hombro congelado.
  • Artritis.

Lesiones de la médula espinal

Se clasifican entre los traumatismos más severos que existen por las consecuencias que tienen para las personas. Quienes sufren una lesión de columna o de médula espinal, experimentan un cambio repentino en su estilo de vida. 

Son por lo general lesiones incapacitantes de por vida. Una lesión de la médula espinal es un daño a los nervios alojados dentro de la columna vertebral. La capacidad de la médula para conectarse sensorialmente al cerebro, queda afectada.

Al no poder enviar o recibir mensajes desde el cerebro, se genera la parálisis total (cuadriplejia) o parcial del cuerpo (hemiplejia).

Las lesiones de médula espinal tienen diversas causas, siendo las más frecuentes:

Lesiones de rodilla

Este tipo de lesiones son causadas por resbalones y caídas, accidentes de carro, movimientos repetitivos o traumas acumulativos. Pueden resultar en lesiones muy debilitantes y dolorosas y hasta provocar incapacidad, dependiendo del tipo de trabajo.

Según la gravedad de la lesión, es posible que el trabajador quede impedido de caminar o conducir durante algún tiempo. Las lesiones de rodilla más comunes son:

  • Fracturas en la parte inferior de la pierna (tibia proximal).
  • Fractura de la rótula.
  • Desgarro de ligamento cruzado anterior (LCA).
  • Desgarro de ligamento cruzado posterior (LCP).
  • Desgarro de menisco (lágrimas en el cartílago).

Sin embargo, las lesiones de rodilla también pueden ser causadas por traumas acumulativos. Se manifiestan en el paciente con síntomas de dolor, ardor y hormigueo. La persona lesionada puede experimentar también entumecimiento y sensación de calor o frío.

El tratamiento de una lesión grave de rodilla puede tomar varios meses de recuperación. Incluso, si la lesión es muy grave es posible que el trabajador no pueda retomar su trabajo.

Amputaciones

Es una lesión catastrófica extremadamente traumática que puede generar incapacidad permanente en la persona. Ya sea por amputación de una extremidad (brazo o pierna) o por la pérdida de una mano o falange.

Algunas veces cuando la amputación es parcial, es posible mediante cirugías unir nuevamente la extremidad con el resto del cuerpo. Especialmente, si el miembro permanece conectado en parte a los tejidos blandos. No así, cuando la extremidad queda totalmente cercenada.

Las lesiones por amputación son frecuentes en las siguientes industrias y/o sectores:

  • Manufacturero
  • Construcción
  • Agricultura
  • Transporte y almacenamiento
  • Minería
  • Industria eléctrica     

Compensación por lesiones en accidentes de trabajo en California 

El trabajador de California tiene derecho a recibir beneficios o pagos de compensación por:

  • Incapacidad temporal. El trabajador permanece fuera de su trabajo durante un tiempo mientras se recupera de la lesión. Recibe compensación por: gastos médicos, salarios perdidos o pérdida de capacidad de ganancia y rehabilitación, entre otros.
  • Incapacidad permanente. Debido a las lesiones y su previa calificación, el trabajador no puede regresar a su trabajo o competir en el mercado de trabajo
  • Pagos de pensión de vida. Benefician a trabajadores con grados de discapacidad permanente de entre 70% y 99%.
  • Pagos de rehabilitación o reentrenamiento vocacional (Beneficio Suplementario de Desplazamiento de Trabajo). Lo reciben los trabajadores que no pueden regresar a su trabajo y su empleador no le ofrece un trabajo alternativo.
  • Beneficios por fallecimiento. Los reciben los familiares sobrevivientes del difunto (cónyuges, hijos o familiares dependientes) e incluye gastos fúnebres.
Abogados de compensación al trabajador en Los Ángeles

Encuentre esta información ampliada en nuestro artículo Abogados de compensación al trabajador en Los Ángeles.

¿Qué hago si sufro una lesión en el trabajo?

Debe seguir estos sencillos pasos:

  1. Notifique a su empleador o supervisor sobre la lesión o enfermedad de trabajo tan pronto sea posible. Reportar la lesión o el descubrimiento de la enfermedad en los siguientes 30 días, evitará retrasos innecesarios para obtener compensación
  2. Busque atención de emergencia inmediata si lo considera necesario. Comience llamando al 911 para que los paramédicos lo ayuden o vaya directamente a la sala de emergencias.
  3. Si no es una emergencia, igual busque que le presten los primeros auxilios. Luego consulte a un médico para que lo valore y descarte lesiones más graves.
  4. Presente a su empleador el reclamo con la documentación de respaldo adecuada. Debe llenar el formulario de reclamo de compensación de trabajadores. Después de la notificación, su empleador debe devolver firmado y aprobado el formulario.
  5. Si su empleador no acepta el reclamo, busque a un abogado de lesiones por accidente de trabajo experto.

En nuestro artículo especial qué hacer ante un accidente de trabajo encontrará más información relevante sobre el tema.

¿Puedo presentar una demanda contra un tercero o contra mi empleador?

Todo depende de las circunstancias del hecho. El sistema de compensación para trabajadores de California está basado fundamentalmente en dos principios:

  • Derecho del trabajador a recibir beneficios de compensación cuando se lastima en el trabajo. Sin importar quién tuvo la culpa del accidente (trabajador / empleador).
  • Renuncia del trabajador a demandar a su empleador en caso de un accidente laboral.

Sin embargo, cuando el empleador no dispone de un seguro de compensación para sus trabajadores viola la ley. En ese caso, el trabajador tiene el derecho de demandar por daños y perjuicios a su empleador.  

Luego, está el derecho del trabajador a demandar a un tercero responsable de sus lesiones. Hay casos en los que el trabajador sufre una lesión por culpa de personas o empresas diferentes a su empleador:

  • Compañeros de trabajo
  • Clientes
  • Proveedores 
  • Fabricantes
  • Distribuidores

En estas situaciones el trabajador podría presentar un reclamo a su empleador para recibir tratamiento médico. Además de una demanda contra el tercero responsable para cubrir otros daños generados.

¿Puedo presentar un reclamo y una demanda por accidente de trabajo simultáneamente?

Sí. Ambas acciones legales no son excluyentes. El trabajador lesionado tiene derecho a reclamar compensación ante su empleador si:

  • El accidente ocurrió en el lugar de trabajo; o 
  • Mientras realizaba una tarea para su empleador.

En cambio, para demandar a un tercero necesitará demostrar la culpa de la otra parte. Una demanda por daños y perjuicios seguramente requerirá de la ayuda de un abogado de lesiones por accidentes de trabajo.

Las demandas son acciones legales más exigentes, según la complejidad del caso y el monto de compensación exigido. Aunque también un reclamo que suscite controversia podría resultar desafiante para el trabajador. 

¿Qué pasa si me lesiono en el trabajo y no obtengo compensación laboral?

Si el trabajador se lesiona y su empleador no tiene seguro, deberá pagar todas las facturas relacionadas con la lesión. Con la ayuda de un abogado experto en lesiones por accidentes de trabajo, el trabajador puede obtener tratamiento médico con pago garantizado. 

Después que su empleador sea obligado a pagar por los daños y las lesiones, los costos del tratamiento médico son reembolsados al proveedor de salud. Además de las facturas médicas, los daños incluyen: 

  • Pérdida de salarios y/o ingresos
  • Pérdida de la capacidad para trabajar
  • Dolor y el sufrimiento
  • Discapacidad y otros.

Actualmente en California los reclamos o demandas por lesiones personales no tienen un límite preestablecido. Con excepción de los casos de mala praxis médica.

¿Qué pasa si soy un extranjero ilegal y me lesiono en el trabajo? 

Debe saber que todos los trabajadores -con o sin papeles- están protegidos por la compensación laboral de California. Si no está cubierto por la compensación de los trabajadores o su empleador la niega, comete un delito.

Además tenga en cuenta lo siguiente:

  • Su empleador debe cubrir los gastos del tratamiento médico si se lesiona en el trabajo. No importa si tuvo que ausentarse del trabajo por la lesión. Tampoco si fue culpable de la lesión.
  • Los empleados temporales o a medio tiempo también pueden recibir beneficios compensatorios.
  • Para recibir la mayoría de los beneficios de la compensación laboral no se requiere ser residente legal de los Estados Unidos.
  • Es ilegal que un empleador despida o castigue a un trabajador por lesionarse en el trabajo o por solicitar tales beneficios.
  • Los “contratistas independientes” también podrían ser elegibles para recibir prestaciones de compensación de los trabajadores.
  • El trabajador no puede demandar a su empleador debido a una lesión en el trabajo. A menos que se demuestre que hubo mala intención por parte de este.

¿Cuáles son las sanciones por no proporcionar compensación laboral a los trabajadores?  

Los empleadores se exponen a enfrentar multas y penas de cárcel incluso. Las empresas están obligadas a mantener asegurados a todos los empleados, sean legales o ilegales. Así lo establece la Sección 3700 del Código Laboral de California.

Cuando se incumple esta norma, la División de Cumplimiento de Normas Laborales (DLSE) puede cerrar la empresa y penalizar al propietario.

La falta de cobertura de compensación para trabajadores se considera un delito menor. Entre las posibles sanciones están:  

  • Pena de prisión de hasta un año en la cárcel del condado y/o multa no menor de $10,000.
  • Adicionalmente, el estado podría penalizar también a los empleadores negligentes con una multa de hasta por $100,000. 

¿De cuánto son las multas que impone la DLSE y la Junta de Apelaciones?

 Las multas son generalmente por:

  • El doble de la cantidad que el empleador habría pagado en primas de compensación para trabajadores durante el tiempo sin seguro; o
  • $1,500 por empleado durante el tiempo que han estado sin seguro, lo que sea mayor.

Por otra parte, cuando un trabajador presenta una reclamación contra el empleador ante la Junta de Apelaciones de Compensación para Trabajadores y el juez la declara procedente, el empleador no asegurado podría enfrentar multas de hasta $10,000 por cada empleado.

Siempre y cuando la Junta de Apelaciones determine que la lesión del trabajador es indemnizable. En caso contrario, el empleador debe pagar una multa de $2,000 por cada empleado que figura en nómina. Hasta un máximo de $100,000.

¿Qué otras sanciones contempla la ley? 

  • Desde 2011, la DLSE está facultada para suspender las operaciones de la empresa cuando descubre la falla. 
  • Dicha orden prohíbe al empleador ocupar a los empleados hasta que compruebe que están cubiertos. 
  • Incumplir la orden de suspensión laboral se considera un delito menor. Se castiga con una pena de hasta 60 días en la cárcel del condado y/o multas de hasta $10,000.

El Fondo Fiduciario de Beneficios para Empleadores No Asegurados podría obligar al empleador a reembolsar los gastos generados. De cualquier modo, la UEBTF buscará que el empleador pague, sin descartar el gravamen de sus propiedades.

¿Qué puede hacer por usted un abogado de lesiones por accidentes de trabajo?

Los abogados de expertos en lesiones personales por accidentes de trabajo se ocupan de:

  • Asegurarse de que el cliente reciba tratamiento médico adecuado para que se restablezca pronto de sus lesiones.
  • Luchar para obtener la mejor compensación de los trabajadores posible.
  • Investigar el caso y recopilar pruebas (informes y registros médicos) para demostrar la gravedad de las lesiones y daños.  
  • Obtener testimonios de apoyo al caso de parte del cliente, médicos tratantes, médicos especialistas, expertos en accidentes y testigos.
  • Preparar y presentar la documentación para el reclamo o demanda, incluyendo la estrategia ganadora.
  • Negociar un acuerdo justo con la compañía de seguros / empresa responsable del accidente y las lesiones.
  • Vigilar el caso de cerca y mantener informado al cliente.
  • Litigar el caso ante un juez / jurado.

Si usted o un familiar sufrieron lesiones por accidente de trabajo y su empleador le niega beneficios de compensación de los trabajadores, llámenos. Podemos asesorarle paso a paso sobre lo que debe hacer para defender sus derechos. Nuestros abogados no cobran si no ganan.