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¿Sabe cómo demandar al estado por un accidente de tránsito en California? En este artículo te decimos todo lo que necesitas saber sobre este tipo de siniestros con lesionados. 

Nuestros abogados de accidentes de auto en LA, California, Ramiro J. Lluis y David A. Lluis. tienen más de 50 años de experiencia combinada tratando estos casos. 

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Cómo demandar al estado, ciudad o entidad gubernamental por accidente de tránsito en 2021

Si fue víctima de un atropello automovilístico o un choque de carros con lesiones, tiene derecho a demandar. Independientemente de que la otra parte sea un particular (persona / empresa) o agencia del gobierno federal, estatal y local. 

Una diferencia sustancial para demandar al estado por accidente de tránsito es el Estatuto de Limitaciones de California. La ley establece plazos legales distintos cuando el demandado es una agencia del gobierno y no un particular.

Estas demandas están basadas en la Ley de reclamos por agravios de California (CTCA), promulgada por la Legislatura estatal. En principio, esta ley busca proteger al gobierno estatal de la responsabilidad en ciertos casos de lesiones personales. 

La CTCA reza que «una entidad pública no es responsable de una lesión». Por lo tanto, ni la entidad pública ni sus empleados son responsables y poseen «inmunidad soberana». Pero existen varias excepciones en la ley para que las víctimas de lesiones se defiendan.

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Si desea aprender más sobre el Estatuto de Limitaciones de California le invitamos a leer nuestro artículo «Cuánto tiempo tengo para demandar por accidente de tránsito en California«.

Excepciones de la Ley de reclamos por agravios de California  

Las víctimas de lesiones por parte de funcionarios públicos, tienen la oportunidad limitada de presentar una demanda y reclamar daños económicos.

Las circunstancias en las que la entidad pública puede ser responsable de daños incluyen:

  • Responsabilidad de las instalaciones donde el organismo público recibió un aviso de la condición peligrosa.
  • Responsabilidad indirecta del gobierno por la negligencia de un funcionario.

¿Qué es la inmunidad soberana?

Este concepto legal deriva de las cortes inglesas donde el Rey quedaba protegido de cualquier demanda por daños a terceros. En el derecho anglosajón, los estados han adoptado esta norma para proteger a las entidades públicas de demandas por lesiones.

No obstante, el estatuto de inmunidad soberana de California y el de otros estados establecen excepciones específicas a la ley. De esta forma, se permite que las personas demanden a los gobiernos o a sus agencias en determinadas circunstancias.

Tipos de demandas o reclamos cubiertos por la Ley de reclamos por agravios de California

La Ley señala que todos los reclamos por responsabilidad civil o daños económicos están cubiertos. Los casos de lesiones personales susceptibles de demanda bajo esta ley incluyen:

En California, las demandas contra maestros y escuelas por lo general se hacen con arreglo a la CTCA.

Tipos de demandas o reclamos no permitidos bajo la Ley de reclamos por agravios de California

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A excepción de las mencionadas anteriormente, la ley no permite demandas o reclamos por:

  • Lesiones causadas por la Guardia Nacional de California.
  • Lesiones causadas por no aprobar una ley, ordenanza o reglamento.
  • Lesiones causadas por no hacer cumplir una determinada ley.
  • Lesión causada por emitir o no un permiso, licencia, certificado o cualquier otro documento gubernamental.
  • Daño causado por no inspeccionar una propiedad que no está bajo dominio del gobierno.
  • Lesiones causadas por tergiversación o comportamiento engañoso.
  • Daños resultantes del reporte de información sobre la identidad de delincuentes de drogas condenados.

Ninguna demanda se puede hacer contra un funcionario directamente sino contra la entidad pública que representa. Además, ningún reclamo o demanda es admitido bajo la Ley de Reclamaciones por Agravios de California si no es por “por dinero o daños”.

Proceso para presentar una demanda contra una agencia del gobierno

El proceso comienza con la presentación de un «reclamo administrativo» ante la agencia que corresponda. Las autoridades tienen un plazo de cuarenta y cinco días desde la presentación del reclamo para responder la queja. 

Durante ese lapso la entidad gubernamental debe evaluar si procede o no el reclamo y emitir una respuesta. Los pasos para la presentación de la demanda son los que siguen a continuación: 

  1. Identificar la agencia responsable del accidente y las lesiones.
  2. Documentar los daños o recopilar pruebas para sustentar la demanda:
    1. Hacer fotografías o videos de la escena del accidente, las lesiones y los daños materiales. 
    2. Recopilar informes médicos e informe policial (si la policía está involucrada pedir que otro oficial levante el informe).
    3. Facturas médicas y de gastos de bolsillo acarreados por el accidente y las lesiones.
  3. Obtener datos de contacto del funcionario involucrado en el accidente. Incluir nombre completo, número de teléfono, dirección de trabajo y correo electrónico. 
  4. Obtener datos de contacto y testimonio de posibles testigos presenciales del hecho.
  5. Llamar a un abogado de lesiones personales experto en demandas contra entidades públicas. Estar asesorado sobre estos procedimientos y contar con representación legal, asegura un mejor resultado durante un juicio.
  6. Notificar por escrito a la entidad pública sobre la demanda o reclamo mediante un informe o una carta. Algunas agencias poseen formularios de reclamos que deben ser llenados.

Compensación por lesiones en demandas contra el estado por accidentes de tránsito 

Lo daños indemnizables en un reclamo o demanda contra un organismo del estado por lesiones pueden incluir:

  • Gastos médicos: hospitalización, cirugías, medicinas, exámenes especiales, terapias, etc.
  • Salarios perdidos o pérdida de ingresos potenciales.
  • Daños a la propiedad.
  • Dolor y sufrimiento.
  • Estrés postraumático.
  • Pérdida de consorcio.

En las demandas contra agencias del gobierno o la ciudad no se permiten los daños punitivos. A menos que el abogado acusador logre demostrar que hubo imprudencia, fraude o daño intencional.

Los daños se calculan con base a la edad de la persona, sus ingresos actuales, su estado de salud y expectativa de vida.

Compensación por accidente de auto en California

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¿Cuál es el plazo para demandar al estado por un accidente de tránsito?

El estatuto de limitaciones de California establece un lapso de seis meses para presentar una demanda por:

  • Lesiones personales
  • Muerte por negligencia
  • Daño a la propiedad personal
  • Daño a cultivos.

Dicho plazo se cuenta a partir de la fecha en que ocurrió el accidente o cuando el demandante confirmó las lesiones. Es muy importante presentar el reclamo inicial dentro del lapso establecido.

Si el gobierno no responde en los siguientes 45 días, entonces el plazo para demandar se extiende a dos años. La agencia acusada de los daños patrimoniales y las lesiones debe notificar su respuesta al demandante por escrito.

El plazo para demandar al estado se amplía hasta un año cuando la demanda incluye:

  • Incumplimiento de acciones contractuales.
  • Daños a bienes inmuebles.
  • Acciones de sentencia declaratoria que no están sujetas al plazo de seis meses.

Es fundamental que el reclamo se presente dentro del límite de tiempo apropiado para evitar que la demanda sea desestimada. Nuestros abogados de lesiones personales han llevado y resuelto con éxito decenas de casos como estos. 

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Demandar al estado de California por accidente de tránsito requiere de un amplio conocimiento de la ley. Cuente con abogados competentes con más de 50 años de experiencia combinada como los de abogadosdeaccidentes.la.

¿Cuándo es posible presentar una demanda tardía?

Las demandas presentadas fuera del lapso legal establecido son rechazadas usualmente. A menos que el demandante demuestre que hay razones de fuerza mayor que lo justifican. Los reclamos o demandas se presentan como una «solicitud de presentación tardía». 

Las cuatro razones válidas para presentar una demanda tardía son: 

  • El reclamante es un menor de edad.
  • Incapacidad física o mental.
  • Error, falta de advertencia, sorpresa o negligencia excusable.
  • El reclamante murió por la acción de la entidad pública. 

Entiéndase que las demandas tardías requieren llenar requisitos más estrictos que las demandas presentadas en el tiempo legal. Un abogado especializado puede lograr convencer al juez de la necesidad de admitir la demanda.

¿Qué información debe ser incluida en el reclamo o demanda?

Para presentar una demanda contra una entidad gubernamental, el demandante debe incluir la siguiente información:

  • Nombre y dirección postal del demandante.
  • Dirección de la oficina postal donde el demandante (víctima / abogado) desea que se envíen las notificaciones.
  • Lugar, fecha y las circunstancias en torno al hecho o situación que generó la demanda.
  • Descripción general de las lesiones, daños o pérdidas sufridas por la víctima.
  • Nombre (s) del funcionario o empleado público que causó la lesión, el daño o la pérdida, si la persona lo sabe.
  • Monto de la indemnización, si es menor a $10,000, hasta el momento de la presentación de la demanda. Si es mayor a $10,000 no debe incluirse el monto reclamado. Pero el demandante debe indicar claramente si será un “caso civil limitado”. 

Cuando no se incluye toda esta información, el tribunal puede invalidar la demanda. Así mismo, si no presenta la demanda / reclamo conforme al Estatuto de limitaciones de California, también será denegada.

¿Qué significa un caso “civil limitado”?

Es cuando la demanda es por una cantidad inferior a $25,000, exceptuando costos y honorarios de abogados. Además, el demandante no solicita al tribunal:

  • Una orden judicial permanente para impedir que la entidad gubernamental continúe realizando su trabajo o acción denunciada.
  • Una acción para la determinación del título de propiedad del inmueble.
  • Ejecutar cualquier orden bajo el Código de Familia.
  • Una acción de reparación declaratoria donde el tribunal declara y establece los derechos y demás obligaciones legales de las partes. Pero en realidad no ordena la ejecución.

Antes de presentar una demanda contra una agencia o entidad pública, hay que estar seguro del procedimiento. Un caso puede perderse por no contar con asesoramiento y representación legal de calidad.

¿Se puede presentar una demanda después de introducir un reclamo?

Se puede hacer, pero generalmente no es necesario. Durante el proceso de reclamación es probable que su abogado de lesiones personales llegue a un acuerdo con la agencia. Si la entidad pública acepta pagar los daños, no hay necesidad de demandar. 

Sin embargo, después de presentar la reclamación queda abierta la posibilidad de intentar una acción judicial. 

¿Qué pasa después de presentar mi demanda?

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Una vez que la entidad pública recibe la notificación de reclamo o demanda, tiene 45 días para responder. Este lapso podría ser mayor si la notificación es enviada por correo y no se entrega directamente en las oficinas. 

Las respuestas posibles que podría emitir la agencia o entidad pública serían:  

  • No emite ninguna respuesta indicando que rechaza la notificación de demanda y está dispuesta a apelar.
  • Aprueba el reclamo o demanda total o parcialmente. En ese caso podría proponer un acuerdo de arreglo.
  • Responde rechazando el reclamo o demanda.
  • Responde afirmando que la información contenida en el reclamo / demanda es insuficiente o inexacta. En tal caso, la notificación podría ser modificada dentro del lapso que permite la ley para completar la información faltante.
  • Devuelve la notificación del reclamo / demanda por extemporánea.

¿Sabe qué hacer después de un accidente de tránsito? Aquí lo explicamos todo.

¿Qué hago si mi reclamo es rechazado?

Cuando la entidad rechaza la notificación de un reclamo, la persona puede demandar al organismo. La demanda contra el gobierno debe presentarse ante el Tribunal Superior donde se pide ser liberado del requisito del reclamo.

Cuando el reclamo es rechazado total o parcialmente y por escrito por parte de la entidad gubernamental, el reclamante dispone de seis  meses para presentar dicha petición ante la corte.

En cambio, si el reclamo originalmente fue rechazado debido a que la entidad gubernamental no respondió al aviso, el lapso para presentar la petición se extiende a dos años, desde la fecha en que fue rechazado.

¿Qué ocurre cuando el tribunal acepta mi petición?

Si la corte concede la petición de demanda solicitada sin necesidad del requisito de reclamo, el demandante tiene 30 días para presentar la acción judicial. Si no lo hace dentro del lapso legal es posible que no pueda tener una nueva oportunidad de demandar al estado u otra entidad gubernamental por accidente de tránsito.

¿Qué pasa si la corte rechaza mi solicitud?

Cuando un tribunal niega la petición para demandar sin el requisito de reclamo previo, dicha orden puede ser apelada. Si la apelación es exitosa, el demandante podrá presentar su demanda contra el gobierno.

¿En qué situaciones es posible responsabilizar al gobierno por lesiones?

Las situaciones en las que el gobierno puede ser responsabilizado legalmente por daños en casos de lesiones incluyen:

  • Negligencia de funcionarios.
  • Negligencia de contratistas independientes que trabajan para el gobierno.
  • Responsabilidad de las instalaciones debido a condiciones peligrosas en edificaciones propiedad del gobierno.
  • Incumplimiento de deberes legales por parte de las entidades públicas.

La responsabilidad bajo CTCA se aplica directamente a las agencias y departamentos del gobierno estatal, del condado o local. También incluye a las agencias de la ciudad o el municipio.

Es decir, que la responsabilidad no se aplica al empleado sino a la entidad que representa si:

  • El funcionario actuaba actuaba dentro del ámbito legal de su cargo; o
  • El funcionario estaba desempeñando una función de gobierno.

Cuando el empleado está fuera de su trabajo, se aplica la justicia ordinaria. Las víctimas pueden perseguir daños con arreglo a la ley de lesiones personales de California.

¿Cuándo el gobierno puede ser responsable por los actos de contratistas independientes?

Las situaciones en las que el gobierno puede ser considerado responsable por actos negligentes de sus contratistas independientes son:

  • El contratista independiente actuó dentro de lo estipulado en su contrato en cuanto a deberes; o
  • El contratista independiente desempeñaba una función de gobierno investido de autoridad.

Para los efectos legales, aplican las mismas reglas que rigen a los empleados. De modo que tampoco en estos casos el contratista independiente puede ser demandado de forma individual bajo la Ley de Reclamaciones por Agravios de California.

¿Cuándo puede el gobierno ser responsable de incumplir una obligación legal?

Básicamente, cuando la entidad o agencia de gobierno está obligada a cumplir con una obligación establecida en la ley. Por ejemplo, el gobierno puede ser responsable de lesiones causadas por:

  • No mantener en buen estado las carreteras o fallas de diseño (desniveles, baches, agrietamientos).
  • Señalización incorrecta o faltante.
  • Escombros en una construcción del gobierno o en un área pública de su propiedad. 

En consecuencia, las víctimas pueden presentar una demanda por daños. 

¿El gobierno es responsable de los accidentes ocurridos en propiedad pública?

Si el gobierno está en posesión o control de una propiedad, puede ser responsable de las lesiones causadas a alguien. Hay que tener en cuenta, no obstante, que el estándar para reclamos por responsabilidad de locales contra organismos públicos es distinto.

En estos casos, el demandante debe demostrar que:

  • La propiedad tenía fallas y por lo tanto presentaba una condición peligrosa para las personas al momento de la lesión.
  • La lesión fue una consecuencia directa de la condición peligrosa.
  • De tal condición peligrosa surgió un riesgo razonablemente previsible que causó la lesión:
    • El peligro de lesión lo creó el acto negligente o ilícito de un funcionario.
    • La entidad pública fue advertida previamente del riesgo que significaba para las personas esa condición peligrosa. Sin embargo, no hizo nada para corregir el problema y proteger a las personas.

El aviso de peligrosidad de un local no requiere de denuncia previa. Basta con que  tal condición peligrosa del local tuviera algún tiempo. Obviamente la entidad gubernamental la debería haber descubierto para eliminar el riesgo de lesiones. 

Ahora que ya sabe cómo demandar al estado por accidente de tránsito, lo invitamos a ponerse en contacto con nosotros. Llámenos y revisaremos su caso sin ningún compromiso para usted. Nuestros abogados no cobran si no ganan el caso.