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¿Qué es el Estatuto de limitaciones para accidentes de auto en California?

Cuando una persona se lesiona en un accidente automovilístico, tiene derecho a reclamar compensación por las lesiones personales o las lesiones corporales sufridas, además de tratar de recuperar las pérdidas económicas y no económicas causadas por el accidente.

En este artículo sobre el estatuto de limitaciones para accidentes automovilísticos en California, analizamos varias leyes estatales que son indispensables de conocer antes de llegar a un acuerdo o demanda, luego de sufrir una lesión en un accidente.

Plazo para presentar una demanda por lesiones en California

En todos los estados se establecen limitaciones de tiempo para las personas que se lesionan en un accidente automovilístico y requieren ir a la corte para presentar una demanda por daños y perjuicios. Esta normativa legal se denomina Estatuto de limitaciones y su función es fijar fechas límite para presentar una acción legal, según el tipo de caso que vaya a presentarse.

El Estatuto de limitaciones de California otorga al demandante de dos años para acudir a la corte por un caso de lesiones. Durante este plazo que se cuenta a partir de la fecha de la lesión, debe ser presentada la demanda contra el o los presuntos responsables del accidente y las lesiones. Este estatuto está contenido dentro del Código de Procedimiento Civil de California (sección 335.1).

De no presentarse la demanda durante ese plazo legal, es muy probable que el tribunal no reciba el caso y la víctima pierda el derecho de recibir compensación. Cuando el reclamo es contra una entidad gubernamental local o estatal, el límite de tiempo que fija la ley para presentar una demanda por lesiones es de solo de seis meses. Además el demandante debe cumplir con una serie de normas de procedimiento muy estrictas.

Recomendaciones de los abogados de lesiones personales

En los casos de lesiones en accidentes automovilísticos los abogados de accidentes recomiendan a las víctimas no descuidarse con los plazos que establece la ley para las reclamaciones o demandas. Los dos años que fija la ley para presentar un caso ante un tribunal, pueden parecer mucho tiempo pero si la víctima se duerme el caso puede prescribir.

Es probable también que la demanda sea presentada mucho tiempo después de ocurrido el accidente, aunque dentro del plazo legal que establece el Estatuto de limitaciones. El inconveniente es que el caso se enfría, los testigos desaparecen o no recuerdan muy bien los hechos y las evidencias se van desdibujando con el tiempo.

Presentar con mucho retraso una demanda hace que el ímpetu de negociación con la parte responsable se debilite. Cuando un accidente está fresco es más fácil convencer al conductor negligente y a su compañía de seguros de llegar a un acuerdo de liquidación satisfactorio para el cliente.

La explicación es que la parte responsable del accidente habrá tenido más tiempo para trabajar en su defensa, buscando argumentos a favor e incluso borrando las evidencias que no hayan sido recolectadas por la víctima o su abogado. También puede ocurrir sencillamente que se mude del estado si el accidente fue grave.

Mientras más rápido se actúa, es mucho mejor para la víctima, porque puede recuperar más rápidamente las pérdidas ocasionadas por el accidente automovilístico. El retraso de cualquier acción legal solo favorece al responsable y a la compañía de seguros. Por eso lo abogados de lesiones aconsejan a sus clientes actuar de inmediato.

Si la persona quedó mal herida y no puede hacer la reclamación para obtener compensación para sus gastos médicos, pérdida de salarios y dolor y sufrimiento, el abogado de lesiones personales puede actuar en su nombre y contactar al responsable y a su compañía aseguradora.

Límites para recuperar daños por lesiones en California

Las leyes de California también establecen limitaciones respecto a la cantidad o el tipo de daños susceptibles de ser recuperados, después de un accidente con lesiones personales. Una de las limitaciones que establece la ley está relacionada con los conductores no asegurados quienes no pueden recuperar daños no económicos y sufrimientos.

En la mayor parte de los casos, la ley impide que un conductor sin seguro después de un accidente de auto, reciba compensación por daños “no económicos”. Esto incluye los casos de conductores que son hallados culpables totalmente por el accidente.

En los daños no económicos están incluidos beneficios de compensación por dolor y sufrimiento, que suele ser el daño más amplio y reclamado de esta categoría, deterioro físico, desfiguración y otros perjuicios.

La excepción para que un conductor no asegurado pueda reclamar daños no económicos, es cuando en el accidente el conductor que causó las lesiones o daños estaba bajo la influencia de alcohol o drogas y es condenado de DUI en ese accidente, tal como lo establece el Código Civil de California en la sección 3333.4.

Otra limitación en la recuperación de daños no económicos, es en los casos de negligencia médica. La Ley de Reforma de Compensación por Lesiones Médicas, fija un monto de $ 250,000 como límite máximo de pago de daños no económicos, en los casos de negligencia médica (Código civil de California, sección 3333.2).

Excepciones al Estatuto de Limitaciones de Lesiones Personales de California

Hay varias situaciones en las que los límites de tiempo para presentar una demanda por lesiones personales en California se detienen o retrasan, de acuerdo con el estatuto de limitaciones. Esto permite que el tiempo disponible de dos años para presentar una reclamación o demanda se extienda. Aquí presentamos algunos ejemplos:

– La víctima descubrió tarde y no tenía conocimiento que sufría un daño o lesión como consecuencia del accidente causado por otra persona. Esta circunstancia es conocida con el nombre de regla del “descubrimiento tardío”.

– La víctima era menor de 18 años o no tenía “capacidad legal para tomar decisiones”, ya fuera por enfermedad mental de forma temporal o permanente para el momento del accidente, según lo establecido en la sección 352, Código de Procedimiento Civil de California.

– La persona acusada de causar la lesión se fugó del lugar del lugar accidente o abandonó el estado de California después del siniestro, antes de la presentación de la demanda (sección 351, Código de Procedimiento Civil de California.

Para conocer más sobre el estatuto de limitaciones de California y su aplicación, los abogados de lesiones personales de Lluís Law, están a su disposición para explicarle y brindarle ayuda. Llame ahora mismo por una consulta gratuita a nuestro teléfono 1.213.320.0777.