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Lo que usted debe saber sobre Reclamaciones de Compensación a los Trabajadores de California

Las compañías y demás empleadores de California tienen la obligación legal de proporcionar a todos sus trabajadores beneficios de compensación laboral, a través de una póliza de salud contratada con cualquier empresa aseguradora o a través del Fondo de Seguro de Compensación del Estado (SCIF).

Elegibilidad, Presentación de Reclamos y Apelaciones

El sistema de compensación de los trabajadores de California, al igual que en todos los estados del país, no se rige por el gobierno federal, sino que es regulado y operado por los propios estados. Esto significa que cada estado tiene sus propias reglas relacionadas con el trabajo y los beneficios de compensación a los trabajadores.

Aquí explicamos de qué forma funcionan en California las leyes de compensación de trabajadores. También, quiénes son elegibles, cómo se presenta una reclamación y las apelaciones en caso de denegación de beneficios solicitados por un trabajador, después de sufrir una lesión o una enfermedad relacionada con el trabajo.

Partiendo del hecho de que todos los empleadores deben estar cubiertos por un seguro de compensación para trabajadores, es menester indicar que los beneficios de compensación funcionan para todos los trabajadores. Todas las empresas, sin importar el número de empleados que tengan, deben incorporar a los trabajadores al sistema de compensación.

De tal forma que, cuando un trabajador sufre un accidente laboral o se enferma debido al tipo de trabajo y las condiciones en las que trabaja, la compañía aseguradora está en la obligación de pagar por el tratamiento médico del trabajador. Así mismo, debe cubrir la pérdida de salarios y, seguramente, compensar cualquier discapacidad o impedimento temporal o permanente.

Cuando un trabajador resulta lesionado en un accidente de trabajo y para ese momento no estaba asegurado por su empleador, los gastos de compensación pueden ser pagados por el Fondo Fiduciario de Beneficios del Empleador No Asegurado de California. Los gastos médicos y los gastos de rehabilitación y readaptación laboral ocasionados por el trabajador, luego serán recuperados por el UEBTF (por sus siglas en inglés), que los cobrará directamente al empleador.

Lesiones comunes relacionadas con el trabajo

Según las estadísticas de lesiones de trabajo en California, los casos más frecuentes de compensación de los trabajadores por lesiones son por accidentes de tránsito (automóviles y camiones), caídas y resbalones y de lesiones por levantamiento o movimiento de objetos pesados.

La mayoría de estas y otras lesiones relacionadas con el trabajo, son elegibles para reclamar beneficios de compensación de trabajadores. Aquí se incluyen las lesiones por accidentes que se producen en el momento, lesiones acumulativas causadas por tareas repetitivas, lesiones adquiridas en el lugar de trabajo por uso o exposición a sustancias y por ejecución de tareas en general.

Otras lesiones ocurridas fuera del lugar de trabajo pero que igualmente se generan durante el cumplimiento de una tarea encomendada por el empleador, también están cubiertas por la compensación de los trabajadores.

¿Cómo presento un reclamo de compensación de trabajadores de California?

Lo más importante después de buscar ayuda médica para tratar su lesión, es notificar a su empleador sobre el accidente de trabajo e iniciar el proceso de reclamación de compensación de los trabajadores por una lesión o enfermedad relacionada con el trabajo.

Si la lesión no es grave, es aconsejable hacer primero la notificación a su empleador. Si se trata de una emergencia, es conveniente hacerlo lo más rápido posible debido a que la compensación de los trabajadores también se rige por un Estatuto de limitaciones que establece plazos para presentar reclamaciones y porque las lesiones siempre traen consigo muchos gastos.

Si no reporta las lesiones personales a su empleador en un plazo de 30 días después de ocurrido el accidente, el trabajador se arriesga a perder el derecho de cobrar los beneficios de compensación. Cuando comienza a recibir tratamiento médico puede completar y enviar a su empleador el Formulario de Reclamo de Compensación de Trabajadores (DWC 1).

Posteriormente, el empleador deberá presentar una Solicitud de Adjudicación de la Reclamación para evitar problemas futuros. Esto se debe hacer en el plazo de los 12 meses siguientes a la fecha de la lesión, de tal manera que se presente oficialmente el reclamo de compensación de trabajador, sin el riesgo de problemas futuros por la misma lesión.

Obtención de beneficios de compensación para trabajadores en California

Todas las facturas médicas y otros gastos relacionados con la lesión que estén autorizados, son cubiertos por el seguro de compensación de los trabajadores. Sin embargo, es probable que antes de recibir compensación deba acudir a la red de proveedores médicos y seleccionar un médico para evaluar y tratar las lesiones de trabajo.

Cuando el trabajador se ve impedido de trabajar por causa de las lesiones, también el sistema de compensación tiene disponibles beneficios por incapacidad temporal. Para los casos de discapacidad temporal, el seguro paga dos terceras partes del salario semanal promedio al trabajador mientras dure su incapacidad.

Por ejemplo, si el trabajador devenga un salario semanal de $ 900, recibiría entonces $600. El monto máximo es de hasta $ 1,215.27 semanales. Los pagos para trabajadores cubiertos por compensación comienzan a hacerse efectivos dentro de los 14 días siguientes a la fecha de la lesión.

Cuando la capacidad de trabajo del empleado lesionado está limitada de forma permanente, parcial o total, igualmente el trabajador tiene posibilidad de recibir beneficios por incapacidad permanente. Estos pagos o beneficios no están sujetos al pago de impuestos y se calculan con base en el porcentaje de incapacidad que ha sufrido el empleado.

¿Cuándo la compañía de seguros puede rechazar mi reclamación de compensación para trabajadores?

Hay varias situaciones en las que la compañía de seguros de su empleador podría denegar una reclamación. Los casos más frecuentes son cuando:

a) No se observa suficiente evidencia de una lesión.

b) La lesión del trabajador no está relacionada con el trabajo.

c) La lesión fue ocasionada en otro trabajo.

e) El trabajador no tiene ningún impedimento razonable para no volver a trabajar.

d) El trabajador no requiere tratamiento médico (lesión leve).

¿Cuándo apelar una Denegación de Compensación de Trabajadores de California?

Si después de presentar un reclamo ante el empleador o su compañía de seguros no hay acuerdo sobre los beneficios que usted debe recibir, o si se niegan los beneficios de compensación, el trabajador puede presentar una Declaración de Disposición para Proceder ante la Junta de Apelaciones de Compensación para Trabajadores (WCAB).

Igualmente, el trabajador deberá presentar este mismo formulario ante la compañía de seguros de empleador, incluyendo un formulario de prueba de servicio. En la audiencia que celebre la Junta de Apelaciones tomará una decisión y declarará procedente o no el reclamo.

La dirección de la Junta de Apelaciones de Compensación para Trabajadores de California en Los Ángeles, es la siguiente:

320 W. 4th St., 9th flr. Los Ángeles, CA 90013, (213) 576-7389. www.lao@dir.ca.gov

Si usted o un ser querido sufrieron una lesión de trabajo y buscan una compensación justa, no dude en contactar a los abogados de compensación de los trabajadores de Lluís Law para una consulta gratuita. Llame ahora mismo por el teléfono 1.213.320.0777 y con gusto responderemos todas sus preguntas y lo guiaremos en el proceso de reclamación o también podemos representarle si su caso amerita de una demanda.